マクベス(シェイクスピア)のあらすじ

Macbeth

マクベスは1606年頃に発表されたシェイクスピア四大悲劇に数えられる作品です。 11世紀のスコットランド王マクベスをモデルにした話です。

スコットランド将軍のマクベスとバンクォーは、凱旋の途中で出会った怪しい魔女から栄達と破滅の予言を受けます。 マクベスは予言に後押しされるように行動を始めるのでした。

魔女の預言

スコットランドはマクベス将軍とバンクォー将軍の奮闘によりノルウェーとの戦争に勝利しました。 二将軍が王都へと凱旋する途中、どこからともなく三人の魔女が現れます。

魔女は「マクベスはコーダー領主となり、やがて王になる」「バンクォーは自身は王にならないが子孫が王になる」と予言します。 コーダー領主はまだ元気なのでマクベスが領主になるとは考えにくく、問い詰めようとすると魔女は姿を消してしまいました。

二人が訝しんでいる所に王の使者が現れ、マクベスはコーダー領主に任じられます。 前コーダー領主はノルウェー軍と内通していたため罷免され、領地は褒章としてマクベスに与えられたのです。

二人は魔女の預言が当たったことに驚き、そしてマクベスは「王になる」という預言の誘惑に屈しそうになるのでした。

マクベスの決断

二将軍が王都へ戻ると、王と諸侯が出迎え功績をほめたたえました。 その場で王は長子マルコムに王位を譲ることを宣言しますが、マクベスは自分が王になれないと知って内心穏やかではありませんでした。

マクベスは妻に魔女の預言を記した手紙を送り、それを読んだ妻はマクベスの心の内を見透かします。 マクベスには野心がありますが人情も備えており、その狭間で揺れていたのです。

王の一行がマクベスを祝福しに城へと訪れた夜、マクベスは大それたことはしたくないと尻込みしていました。 しかし妻はためらうマクベスを諭して王の暗殺を決意させます。

王の従者に薬を盛った酒を飲ませてぐっすり眠らせ、皆が寝静まるのを見計らって二人は王の寝室へと向かいます。 マクベスは眠っている王を短剣で刺し殺すと、血まみれの短剣を眠った従者に持たせておきました。

翌朝、王の死体が発見されて城中が騒然とし、マクベスは凶器の短剣を持った従者たちが犯人だと言って殺してしまいます。 二人の王子は不自然な事件に身の危険を感じ、マルコムはイングランド、ドヌルベインはアイルランドへと逃げました。

暗殺の嫌疑は国外逃亡した王子たちに向けられましたが、貴族マクダフたちは王子が王を殺す意味がないことを疑問に感じていました。 一部の貴族たちは訝しみながらも、王位継承者がいなくなったためマクベスが王となります。

マクベス王の暗躍

予言が成就して王になったマクベスはバンクォーを恐れます。 バンクォーの子孫が王になると予言されているため、自分の王位が一代限りで終わってしまうと考えたのです。

バンクォーとその息子フリーアンスを始末するため刺客を放ちましたが、バンクォーは殺せたもののフリーアンスには逃げられてしまいます。 マクベスは報告を聞くとバンクォーが死んだだけでも良くやったと労い、逃亡したフリーアンスに罪を被せました。

その夜、マクベスが貴族たちとの宴会へと赴くと、自分の座る椅子になんとバンクォーの亡霊が座っているではありませんか。 マクベスは激しく取り乱し、その恐怖は抑えがたいものになっていきます。

マクベスはバンクォーの亡霊に当たり散らしたため、宴会は夫人の計らいでお開きとなりました。 そして貴族マクダフが宴会に来なかったことをマクベス夫婦は訝しみます。

実はマクダフは王子マルコムが亡命したイングランドへと赴き、マクベスを打倒すべく挙兵を促していたのでした。 報告を聞いたマクベスは戦の準備を始めます。

マクベスと魔女

マクベスは気持ちを落ち着けるため、魔女に今後どうなるかを問いただしに行きました。

魔女たちは「貴族マクダフに気を付けろ」「女が産み落としたものにはマクベスを倒せない」「森が攻めてこない限り敗北することはない」と予言しました。 マクベスは森が攻めてくるなどあり得ないから安泰だと上機嫌になります。

しかしバンクォーの子孫が王になる日が来るか訪ねると、バンクォーそっくりの8人の王たちの姿が浮かび上がり、魔女たちは消えてしまいます。 マクベスは予言が何ら変わっていない事に困惑して疑心暗鬼に陥ってしまいます。

マクベスは予言のあったマクダフの城を襲撃して妻子や召使たちを皆殺しにしましたが、マクダフは既にイングランドへと亡命した後でした。

マクベスは心身のバランスを崩して暴政を敷き、国は荒れ人心は離れていくのでした。

マクベスの最期

マルコムとマクダフはイングランド王の協力の下、ついにスコットランドへと攻め上がりました。 人心を失っていたマクベスの臣下たちは続々と離反し、一致団結してマクベスの城へと攻め上がります。

マクベスは臣下たちの裏切りを聞いてもどこか余裕がありました。 森が攻めてこない限りは敗北しないし、自分を打倒できる人間はいないと考えていたからです。 しかし「森が攻めてきた」という報告を受けて激しく動揺します。

イングランド軍は枝葉で身を隠して進軍していたため、森が攻めてきたように見えたのです。 マクベスはもう逃げられないと観念しますが、しかし女が産み落とした者には負けないと半ば自暴自棄になって戦場へと繰り出しました。

やがてマクベスはマクダフと対峙し「女から産み落とされたものは俺には勝てないぞ」と言いますが、マクダフは「俺は母の腹を切って出てきた」と返します。 マクベスは何て詐欺だと予言に悪態をつきますが、しかし最後まで戦ってやると決闘に応じるのでした。

ほどなくマクベスはマクダフに討ち取られ、マルコム王子がスコットランドの新たな王となります。 マルコム新王は国家再建を誓い、人々は若き王を称えるのでした。

感想

野心家のマクベスが魔女の預言に振り回されながら行動していましたが、その内心は実に人間らしいものでした。 そんなマクベスの内面の葛藤が本作の見どころだと思います。

マクベスは己の野心のために道を踏み外し、悩み後悔しながらも一度道を踏み外してからはその道を進むしかありませんでした。 そして己の心の弱さ故に暴政を続け、やがては破滅すると分かっていても道を変えることができませんでした。

王位を簒奪するという大それた事をやった大悪人ですが、その内面は意外に小市民的で共感が持てる部分もあります。 王の暗殺も妻の後押しがなければやらなかったでしょうし、妻が評していたように根は悪い人ではなかったのかもしれません。

なお本作ではバンクォーの息子フリーアンスが刺客から逃れた後については言及されていません。 しかし史実においては後にフリーアンスの子孫とマルコムの子孫が結婚し、予言通りにバンクォーの子孫が王となります。

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