ヴェニスの商人(シェイクスピア)のあらすじ

The Merchant of Venice

ヴェニスの商人は1594年頃に発表されたシェイクスピアの喜劇です。 この物語は一般的には喜劇とされていますが、そう簡単に割り切ることはできない味わい深い物語です。

ヴェニスの商人アントニオは友人の結婚資金のため、悪名高い金貸しのシャイロックに借金をします。 シャイロックは利子は取らない代わりに返済できなければ肉1ポンドを取り立てたいと言い、それを了承したアントニオでしたが…。

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  1. あらすじ
  2. 感想

あらすじ

アントニオとシャイロック

中世イタリアの街ヴェニスでのお話です。 バサーニオは富豪の娘ポーシャの心を射止めるためにお金が入用でした。

友人の商人アントニオからお金を借りようとしましたが、アントニオは財産のほとんどを交易に費やしています。 その船団は洋上にあるのでお金を貸すことができません。

そこでアントニオは友人のため、シャイロックへと借金を申し込むことにしました。 シャイロックは金を貸す時に利子を取る悪名高い金貸しで、アントニオとの仲は険悪でした。

しかしシャイロックは意外にも借金を承諾し、しかも利子は要らないと言います。 代わりに3か月後までに返済できなければアントニオの肉1ポンドを取り立てる契約をしたいと言い、アントニオは船団が返ってくれば問題なく返せると思い了承しました。

しかし日が経つとアントニオの船団が難破したという噂が立ち、アントニオの債権者たちは破産するしかないと話しています。 噂話を聞いたシャイロックは、せいぜいアントニオを苦しめてやろうとほくそ笑むのでした。

パサーニオとポーシャ

パサーニオはポーシャに求婚するためにベルモンドへとやって来ていました。 そしてポーシャの父が遺言で残した、ポーシャと結婚するための試験に挑みます。

試験は金・銀・鉛の3つの箱から正しいものを選ぶという内容です。 金の箱には「我を選ぶ者は衆人の欲し求めるものを得る」、銀の箱には「我を選ぶ者は己に相応しいものを得る」、鉛の箱には「我を選ぶものは己の持ち物全てを手放し投げうつ」と書いてありした。

過去ポーシャに求婚した男たちは己の傲慢さ故に選択を誤り、ポーシャと結婚する事は叶いませんでした。 しかし友の助けによってこの場に来たパサーニオは、自分を謙虚に見つめて鉛の箱を選択します。

見事正解の箱を選択したパサーニオは、ポーシャへの求婚に成功します。 互いに愛を誓い祝福に包まれる中、一同の下にアントニオが借金を返せなくなった連絡が届きます。

パサーニオは友人アントニオのためヴェニスへと戻り、また事情を聞いたポーシャも密かにヴェニスへと向かうのでした。

裁判

ヴェニスの裁判にて、シャイロックは契約通りアントニオの心臓の肉1ポンドを取り立てようとしていました。

ヴェニスにおいて法は絶対であり、キリスト教徒にもユダヤ人にも同等の権利が認められています。 アントニオを救いたい友人たちにも、こればかりはどうしようもありません。

そこに法学者に扮したポーシャが推薦状を携えてやってきて裁判を担当することになりました。 ポーシャはシャイロックに慈悲を与えるよう促しますがシャイロックは譲りません。

ならば仕方ないと、ポーシャは契約通り肉1ポンドを切り取っても良い判決を下しました。 シャイロックはこの判決に満足し、取り立てのためナイフを持ってアントニオに近づきます。

しかしポーシャは契約には血は含まれていないので、肉を切り取る際に血を1滴でも流してはならないと言います。 そんなバカな話があるかとシャイロックは怒りますが法を司る裁判官には逆らえません。

シャイロックは悪態をつきながら立ち去ろうとしましたが、アントニオに危害を加えようとした罪を問われます。 シャイロックは財産は没収された上で死刑を宣告されました。

しかしユダヤ人との心の違いを見せようと慈悲を与えることになります。 シャイロックへの刑は財産の半分を娘に与えること、キリスト教徒へと改宗することになりました。

大団円

パサーニオはポーシャの変装に気付いておらず、是非お礼がしたいと申し出ました。 ポーシャはパサーニオをからかってやろうと、お礼に結婚指輪を要求します。

パサーニオはこればかりは渡せないと一旦は食い下がりましたが、しかし受けた恩の大きさを考えて最後には結婚指輪を渡してしまいます。

ベルモンテへと戻ったパサーニオは、ポーシャに法学者に謝礼として結婚指輪を渡してしまった事を打ち明けます。 必死に許しを請うパサーニオをポーシャはさんざん弄んで楽しんだ後、あの法学者は実は自分だったと打ち明けるのでした。

そしていると難破したと思っていたアントニオの船団は無事だった報告があります。 これで生きているうちに心配することは何もないと、一同はそれぞれ我が家へと帰っていくのでいした。

感想

この物語はざっと読むと正義のキリスト教徒たちが悪の商人シャイロックを懲らしめる話です。 しかしよくよく読んでみると、物語はそう単純なものではありません。

パサーニオは借金を返すアテに富豪の娘を狙う屑に見えますし、全体的にキリスト教徒たちがユダヤ人を侮蔑している描写が多いです。 またシャイロックは酷い契約を結ばせた事を除けば言うほど悪人には見えず、亡き妻から貰った安物の指輪を大切にする一面もあります。

そんな描写もあってかシャイロックのキリスト教徒に向けられた強い敵意は、キリスト教徒から受けている迫害への反動のようにも見えます。

この辺の価値観は時代や宗教的なものもあるので、現代の価値観においてそのまま読み取ることはできません。 物語の根底にはキリスト教共産主義的価値観があり、金貸しで金利を取るのは許されざる行為であり存在そのものが悪です。

あるいは当時はただの勧善懲悪物語だったのかもしれませんが、それを踏まえてもシャイロックに同情したくなる要素は見えるのでシェイクスピアが意図的に設定したことのように思えます。 現代に生きる我々からすれば尚更です。

どちらにしろ現代においてこの物語から得られる教訓は「正義は勝つ」のような単純なものではありません。 興味があれば是非本を読んで、シェイクスピアが何を言いたかったのか考えてみてはいかかでしょうか。

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