変身(フランツ・カフカ)-あらすじと感想

The Metamorphosis

変身は1915年に発表されたカフカの怪奇小説です。 ある日目が覚めると自分が巨大な昆虫に変身していたという衝撃的な状態から物語が始まります。

冒頭の「朝、目が覚めると虫になっていた」の一節は有名で、この話を知らなくてもこの件は知っているという人は多いですね。 一見するとあり得ない出来事を取り扱ったものですが、読み終わってみると現実に起こりうる後味の悪い話に見えたりも…

あらすじ

ある朝グレゴールが自室で目覚めると、自分が巨大な昆虫に変身していることに気付きます。 背中は甲殻のように固く、頭を少し上げると盛り上がっている茶色の腹と細い沢山の足が見えます。 眠って全て忘れようと思いましたが、眠る時の姿勢がうまく取れずに眠れません。

仰向けにひっくり返ったまま今の仕事への不満を考えていると仕事に遅刻していることに気付き、家族が寝坊を知らせに部屋のドアをノックします。

とにかくベッドの中にいても仕方ないと思いましたが、体の扱いが酷く難しくベッドから出ることができません。 丈夫な背中から飛び降りることを試みてなんとか脱出に成功します。

そうしているうちに会社の社長がどやしに来ました。 グレゴールは必死に弁明しましたがまるで話が通じません。 どうやら言葉が話せなくなったようです。

どうにかドアまでたどり着いて口で鍵を開けてドアを開けると、グレゴールの変わり果てた姿を見た人々は驚き戸惑いました。 やがて父親はグレゴールをステッキで元居た部屋へと追い立て、グレゴールは再び部屋の中へと戻りました。

それからグレゴールは部屋へ閉じこもり、身の回りの世話は妹がするようになります。 1日を窓の外を見て過ごし、妹が入って来る時には椅子の下に身を隠しました。

ある日グレゴールは壁や天井を這いまわるのが気晴らしになることに気付きました。 その痕跡からそれに気づいた妹は、グレゴールが存分に這いまわれるように部屋の家具を運び出そうとします。 しかし母親は「グレゴールが元に戻ることを諦めたみたいじゃないか」と言います。

グレゴールは母親の意見をもっともだと思いましたが、妹は自分の意見を変えません。 2人が休憩で出て行ってたので、グレゴールは自分の意思を伝えようと壁の写真にへばりつきます。 そこへ戻ってきた二人は壁にへばりついているグレゴールに驚愕し、母は気絶してしまいました。

少しすると父親が帰宅し、事の顛末を聞くとグレゴールに腹を立て、沢山のりんごを投げつけました。 りんごによって深手を負ったグレゴールはまともに動くことができなくなります。

元々余裕のなかった家庭はグレーゴルの変身によってますます余裕がなくなりました。 部屋の一部を三人の下宿人に貸すようになると、グレゴールの扱いもだんだんとぞんざいになり部屋は物置のようになっていきました。

ある時、妹は下宿人たちにバイオリンを演奏するように言われます。 演奏を聴いた下宿人はすぐに飽きてしまいましたが、グレゴールはその演奏にいたく感激しました。 そんな人たちではなく私のために演奏して欲しいと考えたグレゴールは、妹にそう告げようと部屋から出ていきます。

グレーゴルを見た下宿人たちはその姿に驚愕し、下宿は止めるし賃料も支払わない、この場所から出て行くと言いました。

このような事態を招いたグレゴールを家族は看過することができませんでした。 最早グレーゴルを家族とは思わず縁を切るべきだと言い、これまで同情的だった母もついにそれを肯定します。 グレーゴルが自室に戻るとドアは閉じられ錠が下ろされました。

グレーゴルは以前受けた怪我と空腹と失望により体を動かせなくなりました。 そして家族が思う以上に、自分は消え失せなくてはならないと思いました。 ほどなくしてグレーゴルの体の感覚はなくなり、翌日にはグレーゴルの死は家族の知ることとなりました。

家族は数か月ぶりに揃って外出し、新たな生活についてを話し合いました。 両親はふくよかで美しくなった娘に良い相手を見つけてやるのも良いかもしれないと言います。 娘の若々しい体は、まるで自分たちの新しい夢と未来を象徴するもののように見えました。

感想

グレーゴルに特に落ち度があった訳でもなく、唐突に虫になった所から話は始まります。 徐々にグレーゴルも家族も疲弊していき、特に事態が好転することもなく、グレーゴルが死んでハッピーエンドという救いがない話です。 特にグレーゴルはたまったもんじゃないですね。

このグレーゴルに起きた変身は現実にも起こり得ることです。 もちろん虫に変身する訳はありませんが、例えば怪我、病気、引きこもり、介護などによる変化だとしたらどうでしょう。 変身の件を病気に言い換えてみると以下のようになります。

「家族のために身を粉にして働いていたグレゴールが病気で倒れて動けなくなった。 最初は家族も心配して看病してくれたが、段々と家族もグレゴールも疲弊してぞんざいな扱いになっていく。 そして最後には家族はグレゴールの死を願うようになり、グレゴールの死によって家族の重荷はなくなり未来は明るくなった。」

何ともリアルで救いようのない話ではありますが、この「変身」は現実においてもありふれた話なのです。 作中においての「変身」とは、現実に起こり得る何かの比喩のようにすら思えます。 それ故に本作からはリアルで生々しい恐怖を感じるのかもしれませんね。

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