ジュリアス・シーザー(シェイクスピア)-あらすじと感想

The Tragedy of Julius Caesar

ジュリアス・シーザーは1599年頃に発表されたシェイクスピアの悲劇です。 古代ローマの政治家たちが皇帝誕生を阻止するためにシーザーを暗殺した前後を劇にしたものですね。

題名のジュリアス・シーザーは英語読みの発音で、日本においてはラテン語読みのユリウス・カエサルの方が通りが良いかもしれません。 ローマの伝承を基にした劇であり、大よそ史実通りに物事が進行していきます。

あらすじ

ジュリアス・シーザーはポンペイを打ち破りローマへと凱旋し、ローマ市民は歓喜してシーザーを迎えました。 そんな折に占い師が急にシーザーに呼びかけ「3月15日に気を付けろ」と言って立ち去りましたが、狂人の類だと思ったシーザーは特に相手にしませんでした。

シーザーは民衆に称えられ、執政官からローマ初の皇帝となるよう王冠を三度捧げられるも、三度ともそれを拒否しました。 民衆はシーザーの謙虚さを称えましたが、しかし王冠を退けたシーザーにはどこか未練があるようにも見えました。

ローマは共和制であり、皇帝が誕生することを快く思わない政治勢力がありました。 シーザーは優れた人物ですが、もし皇帝になればやがてタガが外れて暴政を敷くようになるだろうと話し合います。 そしてシーザーはこのままでは王になってしまう、王を誕生させるべきではないと考えた議員たちは、シーザーの暗殺を計画します。

暗殺を企てる議員たちはシーザーの側近であり民衆の指導者であるブルータスを仲間に加えようとします。 ブルータスは私人としてシーザーを恨む理由は何もありませんが、公人として王を誕生させてはいけないと考えていました。 人は権力の座に就けば力におぼれて情けを失うものです。議員たちの説得もあり、ブルータスはローマのためにシーザーの暗殺を決意します。

そして夜が明けた3月15日、シーザーの妻は恐ろしい夢を見たと言い、それを聞いたシーザーは不吉なものを感じて一旦は外出を取りやめます。 しかし暗殺を企てた議員はその夢は吉兆であるとシーザーを言いくるめ、シーザーを議事堂へとおびき寄せました。

シーザーは議事堂にやってきて会議を始めようとしましたが、議員たちはシーザーを取り囲んで滅多切りにしてしまいます。 シーザーはしばらく立ち尽くしていましたが、ブルータスが襲い掛かってくるのを見ると「お前もか、ブルータス?」と顔を覆い、シーザーは死にました。

やがてシーザーの腹心だったアントニーがやって来て自分も殺すよう言いますが、議員たちの目的は王を誕生させないことで、標的はシーザーのみであることを説明します。 両者は和解し、アントニーは広場で演壇にてシーザーの追悼を行いたいと言い、議員たちも了承しました。 しかしこのアントニーの態度は偽りであり、民衆に暗殺者たちの悪行を広く知らしめようとしていました。

広場にてシーザーが死んだ理由を市民に説明するため、ブルータスは演説を行います。 此度の暗殺はローマを愛するが故の行動であり、万人を自由にするために暴君となろうとしているシーザーを斃したと述べ、市民たちはその行動を称えます。

続いてアントニーがシーザーへの弔辞を述べましたが、シーザーには何の野心も無かったのに殺されたと演説します。 市民もシーザーは三度王冠が授けられ三度それを退けた事を知っており、アントニーの言う事が正しいのではないかと考え始めます。 そしてアントニーは高潔なシーザーを暗殺した者どもを許す訳にはいかないと民衆を焚きつけ、暴動を起こさせるに至りました。

暗殺に関わった議員たちは間一髪で逃げ出し、兵を集めて対抗しようとしました。 しかしアントニーの軍は日に日に数を増すのに対して、ブルータスたちは人数を減らし、集めた軍の士気も芳しくありません。 決戦の前夜にはブルータスの夢にシーザーの亡霊が現れ、軍の決戦予定地であるフィリパイで会おうと言ってくる始末です。

そして迎えた決戦の日、ブルータスとアントニーはフィリパイの地で対決します。 当初は互角に戦っていた両軍ですが、じわじわとブルータスの軍は劣勢に追い込まれます。 ブルータスの手勢も残りわずかとなると、観念したブルータスは自害します。

アントニーは戦いに勝利すると、暗殺者どもはシーザー憎しで事を起こしたに過ぎないが、ブルータスだけは正義の精神によるものだったと彼の行動を称えました。

感想

様々な逸話を遺したシーザーが暗殺されるのが物語の中心で「お前もか、ブルータス?」の台詞は有名ですね。 なおこの言い回しは本著にて広まったもので、本当にシーザーが言ったのかは定かではありません。

題名はジュリアス・シーザーですが、シーザーは物語中盤には退場するので実質的な主人公はブルータスのような気がします。 登場人物で特に内面がよく描かれているものブルータスですしね。

ブルータスは本作では敵対陣営とも言えるシーザーやアントニーからも一目置かれており、真に高潔な精神の持ち主だった事が伺いしれます。 シーザーの死の間際の言もブルータスに殺されるならやむを得ないといったニュアンスでした。

この話には脚色や創作も多分に入っていますが、大雑把には史実をなぞる展開になっています。 ローマ史を学ぶと登場人物たちの状況や心境への理解も深まり、また違った味わいになるかもしれませんね。 ちなみにローマ初代皇帝が誕生したのはシーザー暗殺から数えておよそ17年後の話になります。

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