走れメロス(太宰治)のあらすじ

太宰治

走れメロスは1940年に発表された太宰治の短編小説です。 教科書への掲載、漫画化、演劇の上演などもされており、太宰作品の中でも特によく知られています。

無鉄砲で向こう見ずだけど曲がった事が許せない青年メロスが、人を信じられない王に人間の信実を証明する人間賛歌の物語です。

登場人物

あらすじ

ディオニス王とメロス

村の牧人メロスは妹の結婚式の道具を揃えるために街へとやってきました。 すると街は静まり返っており、以前とは様子が違うことを訝しみます。

市民に話を聞くと、その原因はディオニス王にあると話します。 疑い深い王は人を信じることができないため、毎日誰かを処刑していると言うのです。

それを聞いたメロスは激怒し、暴君を打倒するため王宮へと乗り込みました。 しかし兵士に捕まり、ディオニス王の前へと連れて行かれます。

メロスは「人々を暴君の手から救うために来た」と言い、罪なき人を殺すディオニス王を罵倒しました。 しかしまともに取り合われず、メロスの威勢も磔にされるまでで、そこに至れば泣いて命乞いをするだろう言います。

メロスはそれを否定しますが、妹の結婚式に出られないまま死ぬのは心残りでした。 そこで親友のセリヌンティウスを人質にすることを条件に結婚式に行く猶予を願います。

メロスの懇願は聞き届けられ、メロスには3日間の猶予が与えられます。 そして3日後の日没までに戻ってこなければ、セリヌンティウスが代わりに処刑される運びとなりました。

妹の結婚に行くメロス

ディオニス王はメロスが戻ってくることはないと考えており、またメロスには「少し遅れてくるが良い」と言いました。 3日後にセリヌンティウスを処刑し、人の不実を広く知らしめようと企んでいたのです。

深夜に城へと召されたセリヌンティウスは、メロスから事情を聞くと無言で頷きメロスを抱きしめます。 メロスはその晩一睡もせずに十里の路を急ぎ、翌朝に村へとたどり着きました。

メロスは事情は話さずに、妹の結婚式を翌日にするように皆を説得しました。 翌日は大雨となりましたが結婚式は恙なく終わり、メロスは妹夫婦を祝福します。

そうして更に一夜明けて迎えた約束の日の朝、メロスは人の信実を証明するためディオニス王の下へと出発します。

走れメロス

メロスは自分が処刑されることを考えると何度も立ち止まりそうになります。 しかしその度に自分を叱って再び走り出しました。

やがて川に差し掛かると、前日の豪雨の影響で川が激流となり橋が流されていました。 メロスは川の前で立ち尽くしましたが、約束を思い出して激流を渡る覚悟を決め、なんとか向こう岸に辿り着きます。

渡河に想定外の時間を取られたメロスは先を急ぎますが、今度は山賊に襲われてしまいます。 何とか逃げ延びることはできましたが、疲労困憊でついに寝転んでしまいました。

「これだけ頑張ったんだからもういいだろう、もうどうにでもなれ」とまどろんでいると、ふと水の流れる音を聞こえてきました。 吸い寄せられるように泉の水を飲むと、メロスに再び気力がわき上がって奮起し、友の信頼に報いるために再び走り出しました。

日は沈みかけ、刑場ではセリヌンティウスの処刑が始まろうとしていました。 そこにメロスは這う這うの体で辿り着き、メロスとセリヌンティウスは互いに抱き合います。

ディオニス王は己の誤りと人の信実を認め、そして「どうか自分も二人の仲間にしくれないだろうか」と願い出ます。 群衆に歓声が起こり、人々は王を称えました。

感想

後先考えずに王宮に突っ込んで案の定捕まったり、いざ処刑される時にやっぱり妹の結婚に出たいと言い出したり、親友を身代わりにして結婚式に出たりなど、メロスの行動は行き当たりばったりです。

「結婚式が終わってからやれ」とか「約束に間に合うように余裕を持って行け」とか、誰もがメロスにツッコミを入れたことでしょう。 なお本作は期限ぎりぎりの読書感想文のために読まれることが多いので、そんな人には自分とメロスが重なって見えたかもしれません。

この話を改めて見てみると、登場人物がとても人間臭く見えました。 セリヌンティウスは善人ながらもメロスを疑い、暴君は悪人ながらも改心する余地と度量を持ち合わせ、民衆は尻馬に乗っただけです。 皆が等身大の人間だったと言えるでしょう。

そして同じく等身大の人間であるメロスが、何度も挫けそうになりながらも立ち上がり、遂には人の信実を証明したのがこの物語の素晴らしいところだと思います。

ちなみに劇中の王ディオニスは、紀元前400年頃にイタリア南部で勢力を誇っていたディオニュシオス1世をモデルにしています。暴君として名高い人物で、その悪名からか創作物に登場することも多いです。 覚えておくと出てきた時にニヤリとできるかもしれませんね。

走れメロス制作秘話

この話は太宰の体験が元になっています。 熱海でお金もないのに豪遊した太宰が旅館に軟禁され、友人に金を持ってきて貰った体験がネタ元です。

メロスが何だかアレな性格なのも仕方ないですね。

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