黒猫|エドガー・アラン・ポー-あらすじ

The Black Cat

黒猫は1843年に発表されたエドガー・アラン・ポーの怪奇小説です。 酒乱の男の独白による物語ですが、お気に入りの黒猫プルートを殺してから徐々に世界がおかしくなっていきます。

プルートとはローマ神話における冥界の王の名前でもあります。 プルートが男を破滅へと導く様は、本当に冥界の王プルートの仕業だったのではないかと思わされます。

あらすじ

私はおとなしく優しい性格で小さなころから動物を飼うのが好きでした。 動物好きの妻と結婚してからはとりわけ様々な動物を飼い、それらと触れ合うのは何よりも楽しい時間でした。 中でも黒猫のプルートは利口で美しく私のお気に入りでした。

それから数年は楽しく過ごしていましたが、恥ずかしながら私は酒に溺れるようになりました。 癇癪持ちになり不機嫌な時には妻に当たったり動物を虐待するようになったのです。

それでもお気に入りのプルートにだけは手を出さないでいたのですが、ある日にプルートを手荒く扱った際に噛まれたことをきっかけに片目を抉り取ってしまいました。 プルートはやがて回復しましたが、プルートも他の動物と同様に私を避けるようになってしまいました。

動物が私を避けるのを最初は悲しいと思っていましたが、やがてその感情も癇癪に塗りつぶされていきました。 そしてついにはプルートの首に縄をかけ、木に吊るして殺してしまったのです。

その晩わが家は火事に見舞われ、全財産が焼けてしまいました。 翌日焼け跡を見に行くと焼け残った壁の周りに人だかりができており、何があったのかと見てみると縄を付けた巨大なネコの模様が浮かび上がっていました。 それを見た私はネコの幻影に悩まされるようになったのです。

私の心は悔恨に似た感情が沸いてプルートに似たネコを探すようになり、ある晩酒場でそっくりなネコを見つけると家に連れ帰って飼うことにしました。

しかし翌朝にそのネコが虐待したプルートと同じように片目であることに気付くと、次第に私はネコを嫌悪するようになりました。 お腹の白い模様が段々と絞首台のように見えてきて、私はこのネコにプルートを重ねて罪悪感と恐怖を感じるようになったのです。

ついに耐え切れなくなった私はふとしたきっかけでネコを殺そうとして斧を振り下ろしました。 それをネコを可愛がっていた妻がかばい、激怒した私は勢いで妻を殺してしまいました。

この恐ろしい殺人の後、私は妻の死体を地下室の壁の中に塗りこめて隠しました。 その後妻殺しの原因となったネコも殺そうとしましたが見つからず、その時は逃げてしまったのだと考えました。

警察には妻がいなくなったと言って誤魔化し、家宅捜索が行われましたが妻が見つかるはずがないと思っていました。 地下室の捜査も終わりましたが何も見つからず、気を大きくした私は「この壁は頑丈にこしらえてありますよ」と杖で壁を叩きました。 すると中からネコの声が聞こえ、不審に思った警察が壁を壊して中を確認します。

壁の中からは腐爛した妻の死骸が出てきてすくっと立ち、その頭の上には赤い口を開け片眼を光らせた、忌まわしい獣が坐っていました。 怪物のプルートによって私は絞首刑になる運命となりました。そんな怪物を私は墓の中に塗りこめてしまっていたのです。

感想

黒猫が冥界の王さながらに男を破滅へ導く物語は、ただの酔いどれの妄想だったのでしょうか。 それとも本当に冥界の王プルートの仕業だったのでしょうか。

作中には現実には起こりえないような描写もありますが、この物語は精神が不安定な酒乱の男の独白です。 男が見た幻覚に過ぎなかったのかもしれません。

しかし故にその狂気と恐怖は生々しく映り、本当に冥界の王プルートがやったのではないかという気にさせられます。 今なお色あせない名作ホラーです。

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