IT界隈で使われる「hoge」は、無意味なメタ構文変数

IT関連の書籍やウェブサイトにて「hoge」や「fuga」といった単語を見たことはないでしょうか。 色々な人に広く使われていますが、別にルールや作法という訳ではありません。

これらは特に意味がない文字列で「メタ構文変数」と呼ばれるものです。 意味はなくても意義はあるんですよ。

日本のIT業界で使われる「メタ構文変数」

日本のIT界隈において、昔からhogeやfugaといった「メタ構文変数」が使われてきました。 何だか難しそうな言葉ですが、要は「意味がないことが広く知られている無意味な文字列」のことです。

日本語で例えれば「ナントカ」「カントカ」「うんたら」「ほにゃらら」「チョメチョメ」のような存在です。 名前記入例の「山田太郎」や「鈴木花子」もそんな感じでしょうか。

メタ構文変数はどんな並びの文字列でも良いですが、無意味であることが広く知られている必要があります。 無意味だと分かっていないと、それがルール・作法・固有名詞のように見えるからですね。

例えばプログラム指示書に変数名「hoge」と書かれていた場合、これがメタ構文変数だと分かっていれば「適当にイイ感じの変数名に置き換えろってことだな」と読み取れます。 しかし知らなかった場合は「変数名をhogeにしろってことだな」となってしまいます。

私もメタ構文変数の存在を知らなかった頃、色々な人がhogeやらfugaやら書いているから、そのようなコーディング規約的なものが存在するかと思っていました。 もちろんそんな訳はなく、hogeが広く使われているのは使い勝手が良いからでしかありません。

IT界隈においてよく使われるメタ構文変数

日本のIT界隈において代表的なメタ構文変数は「hoge」です。 ちなみに複数個所で使用する場合は「fuga」「piyo」「hogehoge」などが順に使われます。

例えば適当なURLを表現したい時に「hoge.com」と書いたり、サンプルプログラムの変数名を「hoge」や「fuga」にするといった具合に使われています。 なおメタ構文変数はあくまでサンプルとして使われるものなので、課題や仕事などの本番には使わない方が無難です。

英語圏においては「foo」や「bar」がメタ構文変数として使われているようです。 海外のサンプルプログラムでよく見かけますが、hogeやfugaと同じで深い意味はありません。

若い人に通じなくなったメタ構文変数

「hogeやfugaが若い人に通じなくなった」というニュースを見ました。 別の変数が台頭した訳ではなく、単純にメタ構文変数を使う習慣のない人が増えたようです。

無意味なことを広く知られていることで意義があるのがメタ構文変数です。 その性質上、無意味なことを知らない人が増えると機能しにくくなってしまいます。

このまま断絶されるには惜しい使い勝手の良い概念ですので、ぜひ頭の片隅にでも入れておいてください。

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