アンデスメロンはアンデス地方のメロン…ではなく「安心です」の略

メロン

アンデスメロンと言えばスーパーで売られているメロンの代表格です。 メロンは高級品のイメージがありますが、アンデスメロンは比較的安価なため広く親しまれています。

そんなアンデスメロンを一口食べると、アンデスの荒涼とした自然が思い浮かびます。 まあアンデスがどんな所なのかはよく知りませんが、なんとなくアンデスに思いを馳せられます。

しかしこのアンデスメロン、実はアンデスから輸入している訳でもアンデス産の品種な訳でもありません。 「安心です」を略してアンデスと名付けられただけなのです。

アンデスメロンはアンデス地方のメロン…ではない

andesu

1977年、サカタのタネ社が新種のメロンを開発しました。 その品種は病気にかかりにくい上に栽培もしやすく、農家の方が安心して育てられるために作られたものでした。

そこで作って安心、売って安心、買って安心と三方良しなメロン、「安心ですメロン」として売りだそうしました。 「安心ですメロン」新発売!…とそのままの名前で発売されることはありませんでした。名前があまりに安直すぎて逆に胡散臭いですしね。

そこで「あんしんです」を「アンデス」と略して「アンデスメロン」と名付けて売り出すことになったのです。 アンデスメロンは日本中で広く生産されており、今日も安心ですメロンが日本中の食卓に届けています。めでたしめでたし。

という訳でアンデスメロンのアンデスは「安心ですメロン」を格好良く言っただけという訳でした。

プリンスメロンはメロンの王子様…ではない

prince

名前からして高級感ただようプリンスメロン。 一口食べるとまるで王族のような至福な時を過ごせるような気がしなくもありません。 しかし王子様の割にはずいぶんお安く買えてしまいますね。

実はこのプリンスメロン、メロンの王様という訳でも王族に関係している訳でもありません。 横浜の青果商グループ「プリンス会」が試食した事から名づけられているだけなのです。

このメロンを開発したのはアンデスメロンと同じくサカタのタネです。 実はアンデスメロンよりも早い1962年に発売されており、安価なメロンの代名詞とも言える存在だったのです。 庶民でも買えるプリンスメロンという矛盾…

現在プリンスメロンは改良種であるプリンスPFが開発され、今日も全国の食卓に届けられています。

マスクメロンはメロンの網目模様がまるでマスクのようだから…ではない

mask

こちらも庶民に広く親しまれているマスクメロン、表面の網目模様がとても美しいです。 まるで舞踏会のマスクのようなメロン…という訳ではやっぱりありません。

マスクメロンはもともとムスク(じゃこう)のような良い香りがするからムスクメロンと呼ばれていました。 それが日本に入って来た際に訛ってマスクメロンとなったのです。

メロンの名前はどれもこれも人々に名前の由来を勘違いされているものばかりですね。 その責任の一端はサカタのタネ社にあるような気がする今日この頃です。

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