日本列島は縦に長いが、日本の端から端までは横に長い

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日本は縦に長いイメージのある国です。 北海道・本州・四国・九州と日本の主要な島を見ると上下に長く、加えて沖縄まであるのでなおさら縦長です。

しかしながら日本の領土を端から端まで距離を測った場合、意外にも縦よりも横の方が長いのです。

日本の最東端・最西端・最南端・最北端はどこ?

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まずは日本の東西南北端がどこなのか知っておきましょう。 最南端の沖ノ鳥島は学校で習うので知っていると思いますが、残りの北東西端は意外に知らない人も多いのではないでしょうか。

そもそも4島のうち3つが普通に行ける場所にはないですからね。 旅行で行ける場所が1つしかないのも知名度が低い原因でしょう。

日本最東端「南鳥島」

日本最東端にあるのは東京都小笠原村の南鳥島です。 小笠原諸島のひとつですが、比較的大きな父島から1200kmも離れた場所にある孤島です。

実は日本最東端は東京都なんですよね。東京は訳の分からん小島を沢山持っています。 「日本最東端にある都道府県は何?」ときたら答えは「東京都」なのです。

日本最西端「西崎」

日本最西端にあるのは沖縄県与那国島の西崎です。 位置的には石垣島と台湾の丁度真ん中ぐらいにあります。

東西南北端の中では一般人でも自由に入島できる唯一の場所であり、「日本最西端の碑」なんてランドマークもあります。 与那国島まで行けばついでに寄って行く人が多いんじゃないでしょうか。

日本最南端「沖ノ鳥島」

日本最南端にあるのは東京都小笠原村の沖ノ鳥島です。 小笠原諸島のひとつですが比較的大きな父島から900km離れた孤島です。

排他的経済水域のために確保していると言っても過言ではない無人島で、波で侵食されて沈まないように消波ブロックや護岸工事で守っています。

ちなみに南鳥島と沖ノ鳥島は同じ小笠原村ですが距離は1900kmも離れています。 北海道の札幌市役所から沖縄の那覇市役所まで2000kmなことを考えるととんでもない距離ですね。

日本最北端「弁天島」

日本最南端にあるのは北海道稚内市の弁天島です。 日本最北端の岬である宗谷岬から北西に1.2kmほど行った場所にある岩礁で、宗谷岬から眺めることもできます。

無人島で定期便もなく通常は上陸できませんが、地元の漁師に頼むと乗せてってもらえるとか何とか。

日本の端から端までの距離は横に長い!

日本の東西南北端をお話した所で、南北端と東西端がどれだけ離れているかを見てみましょう。 4島の経緯から距離を計算します。

島名経度緯度
東:南鳥島153°59′11″24°16′59″
西:西崎122°56′01″24°26′58″
南:沖ノ鳥島136°04′11″20°25′31″
北:弁天島148°45′08″45°33′26″

東西計算時における緯度は2つの平均値を、南北計算における経度は同じ値を、地球半径=6378.137kmで計算しています。

計算した結果「東西は3144km」「南北は2791km」と出ました。

日本と言えば縦長なイメージがあるのに意外ですよね。 まあ本土から遥か離れた孤島があるだけで「東西に長い」って言われてもピンとは来ないかもしれません。

小笠原諸島の時点でどこにあるか分からない人も多いでしょうし、ましてや南鳥島がどこにあるかと言われて大体でも位置が分かる人はごく一部だと思います。 父島から南鳥島とグアムどっちが近いんだってくらい離れてますからね。

まあそんな訳で日本の端から端までの距離は横方向に長いのです。 クイズなんかにも出るので、覚えておくと得意面できるかもしれません。

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