千手観音像には腕が42本しかない

senjyukannon

手が沢山ある観音様の像と言えば千手観音像です。 その手の数はなんと千本…という訳ではないんですね。

多くの観音像の腕は42本しかありませんが、それで千手と呼ばれるのにはちゃんと理由があるのです。 中には本当に千本の腕がある観音像もあるんですけどね。

本当に千手ある千手観音像

日本にある中で本当に手が千本ある千手観音像は3体で、京都府・寿宝寺、奈良県・唐招提寺、大阪府・葛井寺にそれぞれ1体ずつあります。 なお唐招提寺の千手観音像は953本しかありませんが、本来は1000本あったと言われています。

千手観音は元々「千手千眼観世音菩薩」という名で、千本の手を持ちその手のひらには目が付いています。 これは全ての民を救済する観音様の慈悲と力の広大さを表しているのです。

上記の三体の千手観音は正に千手なのですが、実は一般的な千手観音には腕が42本しかありません。 なぜ42本の腕で千手観音と呼ばれているのかと言えば、腕一本で25の世界を救うからだそうです。

一般的な千手観音の腕は42本なのになぜ千手なのか

一般的な千手観音は「十一面四十二臂」で、11の頭に42本の腕を持っています。 千手には遠く及びませんが、これを千手観音と呼ぶのには深い理由があるのです。

千手観音の胸の前にある2本を除いた40本の腕は「三界二十五有」つまり25の世界を救うとされています。 25の世界を腕の1本で救い、それを40本でするから25×40=1000で千手観音という訳です。

…何だかとても胡散臭い理由ですね。 私の信仰心が足りないから「手を千本付けるの大変だから42本にしたんじゃないのか」と疑ってしまうのでしょうか。

千手観音像は当初は千本腕の観音として作られていましたが、時代を下るにつれて42本腕のものが主流となりました。 しかし元々は本当に1000本腕だったんだから、25の世界救済云々は後付けフォローとしか思えないような気もします。

疑問は残りますが、何はともあれそんなありがたく深い理由で千手観音像は腕が42本でも千手観音なのです。(迂遠な物言い)

\share/

  • hatebu
  • line

よく読まれている記事

HOME