柔道でもっとも高段位の帯は、黒帯ではなく紅帯

kuroobi

柔道は日本で最も競技人口の多い格闘技です。 授業でやる学校が沢山ありますし、オリンピック種目にもなっていますね。

その柔道の強さの象徴として「黒帯」という言葉をよく使います。 しかし実は柔道で最も高段位の帯は黒帯ではなく紅帯です。

なのになぜ「黒帯」が幅を利かせているのかと言えば、黒帯よりも上は単純な強さ以外に求められるものが色々あるからです。 実質的には黒帯が最強と言っても良いのかもしれません。

柔道の段位と帯の色

judo

柔道の帯の色は段位によって決まります。その内訳は以下のようになっています。

段位帯の色
四級以下白帯
三級~一級茶帯
初段~五段黒帯
六段~八段紅白帯
九段~十段紅帯

この通り黒帯の上にはまだ2つも違う帯があるのです。 黒帯の初段と紅帯では言葉通り「段違い」です。 それなのになぜ黒帯が強さの象徴のように言われるようになったのか考えてみましょう。

学園ドラマの舞台が学校だから?

よく漫画や学園ドラマなどで「○○はなぁ、柔道黒帯なんだぞ!」的な強さの表現があります。 黒帯の上にはまだ2つ帯がありますが、黒帯を主張するのには理由があります。

中学・高校で柔道を3年間続けると、大体が柔道一段つまり黒帯になります。 黒帯はそれなりに凄い事ではありますが、真面目に柔道部で活動していれば難易度はそこまで高くありません。

その一方で子どもの頃からずっと柔道を続けている柔道エリートでも、高校卒業までに取れるのは3段4段がせいぜいです。 オリンピック選手だって多くは4段、5段で黒帯です。

そして5段の昇段試験を受けられるのは満20歳以上で、そこから上は「修行年限」も長くなります。 修行年限とは大会の成績などで「秀」「優」「良」「可」に分け、次の段を受けるまでにそれぞれに定める修行期間のことです。 成績が優秀であれば修業期間は短く、平凡だと長くなります。

しかし優秀な成績を納めてなお、黒帯の上である紅白帯・6段の受験資格を得られる最小年齢はおよそ27歳です。 最高の帯である紅帯にいたっては昇段資格すら明確に定められておらず、その手前の8段になれる最小年齢も42歳と高齢です。

段位修行年限(秀)修行年限(可)
5段1年半6年
6段5年12年
7段6年15年
8段9年18年

「柔道黒帯」を強さの指標として使う漫画や学園ドラマにおいては、年齢的に黒帯より上になれません。 黒帯こそが最高の強さの証であり、そこから「柔道黒帯」という言葉が一人歩きして、一番強い色のように言われるようになったのかもしれません。

段位が高ければ強いという訳でもない

紅白帯はどんなに早くても30近く、紅帯になった頃には50がすぐそこです。 紅帯になったころには強さの全盛期はとうに過ぎてしまっています。

また6段以上になるには強さだけでなく、柔道界への貢献や普及・発展に尽くした功績が必要です。 現役選手が6段以上になることはまずなく、単純に強ければなれるという訳ではないんですね。

柔道選手としての全盛期は黒帯の時なので、黒帯を強さの象徴とするのはあながち間違いではないのかもしれません。

黒帯の由来

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黒帯の由来は諸説あるので、有力説を二つ紹介したいと思います。

講道館柔道説

江戸時代には帯は胴着を締めるためのもので、色と技量に違いはありませんでした。 明治時代に講道館柔道を創設した嘉納治五郎が、技量に秀でた門下生に黒帯を巻かせたのが黒帯の由来です。

帯の汚れ説

当時は帯を洗う習慣がなく、長く柔道に打ちこめばそれだけ帯も汚れていきました。 現代において白帯→茶帯→黒帯と昇段していく流れは、帯の色が汚れて変わっていく様を表しています。

この説は作られた笑い話のようにも見えますが、本当のところはどうなんでしょうね。

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