死ぬ前に一時的に元気になる現象「中治り」

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動物は死の少し手前に一時的に元気を取り戻すことがあります。 数時間、あるいは数日間は穏やかに過ごせて快方に向かっているのかと思いきや、少し経つと嘘のように亡くなってしまうのです。

死の直前に一時的に持ち直すことを「中治り」と呼びます。 科学的なメカニズムは分かっていませんが、経験則として広く知られています。

中治りとは

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私の祖父の話です。 体調を崩した祖父は入院するも容体は悪化し、自力でご飯を食べることもあまりできない状態でした。お医者さんからも「悪くするとこのまま亡くなってしまうかもしれない」と説明されていました。

親戚が交代で様子を見ていたのですが、ある日様子を見ていた祖母から「少し元気になって自分で食事をするようになった。意識もはっきりして今は話すこともできる」と連絡を貰いました。

どうやら大丈夫そうだと思っていたらその日に祖父が亡くなった連絡が来ました。 快方に向かいそうだと思っていた矢先の出来事だったので驚きでした。

このような「亡くなる直前に元気になる」という現象、実はそれほど珍しいことではありません。周囲に話せば「そういえばうちでも…」と同じような話が出てくるし、ペットの死に際などでもこのような体験談を聞くことがあります。

このような死の際に一時的に元気を取り戻すことを「中治り」と言います。メカニズムはよく分かっておらずあくまで通称なのですが、確かにこういった事は度々あるようです。「灯滅せんとして光を増す」なんて慣用句もありますしね。

中治りが起きるメカニズムは分かりませんが、このような機能が備わっているのは種の保存本能が関係しているように思います。 動物は子孫を残そうとする本能を持っており、これは死の間際に強く発揮されます。 本来であれば死の瀬戸際なんてフラフラでどころではないはずですが、そこを脳と体が何とか中治りさせて一時的にでも繁殖活動が可能な状態にしているのではないでしょうか。 これは憶測ではありますが、こう考えると合理的でしっくりきますよね。

「中治り」は「仲直り」とも言われます。 人生の心残りを清算するために、神様がくれた最後の時間という捉え方です。

もしもあなたの身近な人、あるいはあなた自身が死を前にして持ち直した場合、そのまま治るとは考えずにやり残した事を済ませた方が良いかもしれません。 もしそのまま回復したならそれはそれで良いでしょうしね。

人との別れはいつも急なものです。 常日頃から一期一会を大切に生きていきたいですね。

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