月の日数が不規則なのは大体ローマ皇帝アウグストゥスのせい

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現代の暦では1年は12か月365日です。 365日を12で割っても割り切れないので、1か月の長さが安定しないのは仕方ありません。

しかしそれを踏まえても月ごとの日数がよく分からない決まり方をしていますよね。 1・3・5・7・8・10・12月は31日、4・6・9・11月は30日、2月は29日と法則性がありません。

なんでこうなったのかと言えば、まあ大体ローマ皇帝アウグストゥスのせいです。 暦の変遷を見つつ、アウグストゥスの所業を見てみましょう。

太陰暦と太陽暦

moon

太陰暦

紀元前の頃、人々は月の満ち欠けから暦を判断していました。 月の満ち欠けが1周して1か月・12回の満ち欠けを経て1年とする、いわゆる「太陰暦」です。 太陰とは月のことを指し、太陰暦のことを「月読み」とも言います。

月の満ち欠けは約29.5日周期なので、太陰暦の1か月は29日と30日が交互にきます。 なおこのやり方だと月の満ち欠けと日付がずれるので、30年に11回の割合で1日加えます。これが12回だと1年は354日または355日です。

1日が新月、15日ないし16日に満月、29日ないし30日にひと月が終わります。これが12回で1年です。なお1年経つごとに日付と季節が半月ほどずれていきますが、太陰暦では特にこのずれを解消しません。なので同じ月でも年によって冬だったり夏だったりします。

現代の感覚からすると「こんなカレンダーが何の役に立つんだ」と思うかもしれません。でもそれなりに役に立つんですよね。

代表的なのは漁業です。 月の満ち欠けによって潮の満ち引きが変わり、その影響で生物のいる位置が変わります。日付ごとに狩場を変えていけば効率的に作業できそうですね。

また電気のない頃は夜中真っ暗なので、満月の日にお祭りなどのイベントがされていました。毎月15日が満月になるので、15日がイベントの日だとするととても覚えやすいです。ちなみに満月の日を「十五夜」と言いますが、これは太陰暦で15日が満月だったことに由来します。(※16日のこともあります)

現代人の感覚からすると何の役に立っていたんだか分かりにくい太陰暦ですが、定着して広く使われるだけの理由はあったのです。

太陰太陽暦

人類に農耕が定着すると、季節ごとに種を植え・育て・収穫する農耕社会が基本となってきました。季節とはすなわち太陽の運行です。

太陰暦で見ているのは月の動きだけで太陽のことは見ておらず季節が分かりません。 そこで考案されたのが太陰暦に日を加えて季節と日付がずれないように帳尻を合わせる「太陽太陰暦」です。

太陰太陽暦は新月の日をその月の1日とし、かつ日付と季節がずれないように考案されました。太陰暦が2年で1か月ずれるのであれば、3年ごとに13か月の年を設定すれば大体帳尻は合います。それでもずれを感じたなら適当に日付を足せばいいだろうと、当初はこんな感じで運用されていました。

後に19周年は235回の月の満ち欠けと大体同じである「メトン周期」が発見され、そちらで日付の調整がされるようになりました。なおメトン周期でも219年で1日ずれるので、後に更に正確なカリポス周期やヒッパルコス周期なども採用されています。

太陰太陽暦は1か月を「太陰(月)」から、1年を「太陽(日)」から作ったものです。時間や暦のことを「月日」なんて表現しますが、これはつまり月と太陽ってことなんですね。

太陽暦

太陽暦とは地球が太陽の周りを回る周期を基に作られた暦です。 太陰暦や太陰太陽暦が日付と月の満ち欠けを対応させていたのに対し、太陽暦では月の運行を考慮しないのが特徴です。

太陽暦では地球が太陽の周りをまわる周期が約365日であることから、365日を1年としています。ただし実際の周期は365日よりも若干長いので、定期的に帳尻を合わせるための「うるう年」や「うるう秒」などが設定されます。

広く使われだしたのは紀元前45年にローマの執政官ユリウスによって実施された「ユリウス暦」です。ユリウス暦は平年は1年365日で4年に1度うるう年で366日としたものです。

しかしユリウス暦は実態よりも時間が長く、約128年で1日ずれてしまいます。 1280年も経つとずれは10日となり、時代が下るにつれて無視できないレベルとなりました。

そこで1582年にローマ教皇グレゴリオが「グレゴリオ暦」を実施しました。 ユリウス暦の日付追加が400年で100日なのに対し、グレゴリオ暦では400年に97日を追加することで季節を調整しています。 ユリウス暦では4年に1度がうるう年でしたが、グレゴリオ暦ではこのうち100で割れて400で割れない年についてはうるう年としない事によって余剰を消したのです。

具体的に言いますと、西暦が4で割れる年は基本的にうるう年です。 2017年時点で考えると、前回のうるう年は2016年で次回は2020年です。 しかし例外的に100で割れて∧400で割れない年はうるう年ではありません。 2100年・2200年・2300年はうるう年ではありませんが、2000年・2400年はうるう年となる訳です。

なおグレゴリオ暦も完全に正確ではなく、また太陽の周期も毎年完全に一定という訳ではありません。制定された1582年と現在を比較すると、一説には同じ日付でも約3時間ほどのズレがあるのではと言われています。

まあそれでも精度は相当のもので、1日ずれるのが3000年後とかそんなレベルなのです。ズレの解消を考えるのはずっと先の世代の話となるでしょう。

月ごとに日数が違う理由

Augustus

太陰暦や太陰太陽暦では1か月は29日と30日でしたが、太陽暦もこれをベースに作られています。太陰暦で不足する11日をどこかに入れれば太陽暦の完成という訳です。

ユリウスはユリウス暦において奇数月を31日、偶数月を30日と定めました。 しかしこれでは1日余るので、どこかから1日取る必要があります。 当時ローマは年初が3月であり、年末の2月を29日にすることによって調整しました。

これで基本的なユリウス暦が完成ですが、現代の暦と微妙に違うのは気付いたでしょうか。ユリウス暦においては8月は30日・2月は29日ですが、現代では8月は31日・2月は28日です。

これはその後ローマ皇帝となったアウグストゥスに起因します。 ユリウスはユリウス暦の記念に自身の誕生月である7月に名前「ユリウス」を冠したのですが、アウグストゥスもこれに倣って8月を「アウグストゥス」と命名することにしました。 julyの由来はユリウス、Augustの由来はアウグストゥスなのです。

当時ローマでは奇数がラッキーナンバーと考えられていました。 アウグストゥスは自分の名前が冠される8月はラッキーナンバーの奇数にしたいと考え、8月を31日にしてしまいます。 代わりに年末の2月を28日にすることで1年を調整しました。

そうして現在に至ります。 アウグストゥスが余計なことをしたせいで何月に何日あるのか覚えにくくなったという訳です。 まあ変更した経緯を知っていれば記憶しやすい内容だとは思いますが…

西向く侍、小の月

月の日数の覚え方に「西向く侍、小の月」という語呂合わせがあります。 日本人ならこれで覚えてしまうのが一番早いでしょう。

「西向く」はそのまま2・4・6・9、「侍」は11を漢字「十一」にして縦に並べると「士(さむらい)」のように見えることにちなんでいます。 後はこれらを順に読んでニシムクサムライ(2・4・6・9・11月)は日数が少ない小の月という訳です。 小の月のうち2月だけは特別で基本29日・うるう年だけ30日となり、残りの小の月は30日です。そしてここにない1・3・5・7・8・10・12月は全て31日です。

これで何月が何日あるかはばっちりですね。

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