昆虫や魚は死ぬとなぜひっくり返る?

Cicada

セミは成虫になってからの寿命が1月ほどしかなく、8月の中頃にはひっくり返ったセミの死体を見かけます。

セミに限りませんが、大体の昆虫は死ぬとひっくり返ります。 バルサンを焚いて帰ってくると、家の中にいた虫が全部ひっくり返っていますよね。 なぜでしょう?

虫が死んだ時にひっくり返るのはあの姿が自然だから

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実は昆虫にとって自然な姿勢は、ひっくり返ったあの姿なのです。 虫は重心が体の上方にあるため、突風に吹かれたりして回転すると生きていても腹が上になることもあります。

それではなぜ普段はうつ伏せ状態になっているのかと言えば、強靭な手足があるからです。 加えて昆虫の体重が軽いことも要因に挙げられます。

昆虫は体重の割に手足の力が強く、垂直に張り付くのはもちろん、天井に逆さにぶら下がることだってできます。 だからうつ伏せ状態を保つのなんて苦になりません。

しかし弱ってくると話は別です。 風に吹かれたり木や壁などから落ちたりなど、何かの拍子でひっくり返っても足に力が入らず自分の体を元に戻すことができません。 これが死体だともう動くこともできませんよね。

そういう事情でひっくり返って死んでいる虫が多いのです。 ただ室内の全く風が通らない場所などで自然死した場合、うつ伏せのまま死んでそのまま見つかることもあるようです。

死ぬ時にひっくり返ると言えば魚もそうですね。 次は魚を見てみましょう。

魚がひっくり返るのはガスのせい

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金魚などは生きたまま水面近くで腹を上に向けてプカプカ漂うことがあります。 これは腹に貯まったガスが原因で「転覆病」と言います。

ガスが貯まるのは体調不良やエサが多すぎたり質に問題がある場合が多いです。 真水に入れて絶食させるなどの適切な措置によって改善するケースもあるので、転覆病になったら急いで対処しましょう。 状態が改善しないとガスのせいで水に潜ることができず、そのまま死んでしまいます。

次に死んだ魚が同じように水面近くで腹を上に向けてプカプカ漂うケースです。 これは魚というより動物全般に言えることなのですが、死んでもすぐには浮かび上がらず、いったん水に沈みます。 その後腐敗していく過程でガスが発生するのですが、この時内蔵から早く腐っていきます。

つまり内蔵のあったお腹にガスが貯まり、ある程度貯まるとガスが貯まったお腹を上にしてガスの浮力で水面に向かって浮かび上がるのです。そうして水面から見えるのが、お腹を上にしてひっくり返った魚という訳です。

大抵は水にいる生物にすぐ食べられてしまいますが、天敵のいない人工の環境だとこうなりやすいです。 そんな理由で魚はひっくり返っているのです。

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