鍾乳洞が夏は涼しくて冬は暖かいのはなぜ?

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うだるような真夏には鍾乳洞が人気スポットとなります。 どれだけ外が暑くても中はひんやり気持ちいいんですよね。しかし冬にいけば今度は中が温かく感じます。

鍾乳洞が夏は涼しくて冬は暖かい理由、分かりますか?

鍾乳洞の温度は年中ほぼ一定

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鍾乳洞の温度は年中ほぼ一定です。 夏涼しく冬暖かいと感じるのは、外との温度差から感じる錯覚です。
後は着ている服にもよりますね。同じ15℃の場所でも、夏にTシャツで入るのと冬にコート着て入るのとでは感じ方が全然違うでしょうし。

なぜ鍾乳洞の温度が年中変わらないのかについては、なぜ気温が季節によって変わるかを考えれば分かります。

気温は単純に日照時間が関係します。太陽が長時間出ていれば気温は上がり、逆に短ければあまり上がりません。 太陽は夏には早く出て遅くまで沈みませんが、冬には遅く出て早く沈みますよね。

そしてもう一つの要素が太陽が当たる角度です。 気温は太陽が真上にいる昼間は暑いですが、沈みかけた夕方になると大分落ち着いてきますよね。これは太陽からの光が直角に近いほど当たる量が増えるためです。
地球の自転軸は公転面に対して傾いているので、季節によっても太陽の角度は変わります。 日本の夏は太陽の照射角度が直角に近くなり、冬は緩やかになるのです。

長々書きましたが、要は太陽の照射量によって気温が変わります。
それでは鍾乳洞などの洞窟はどうでしょか?太陽の光なんて届かないので関係ありませんよね。 それでは鍾乳洞の温度はどうやって決まるのでしょうか?

答えは地温です。浅い場所は周囲の気温によって地温にもある程度影響がありますが、深いほど影響は少なく、10mより深い場所は気温の影響をほぼ受けません。だから鍾乳洞の温度は年中変わらず一定なのです。

地温はマグマ・地下水・温泉などが近くにあったりするとそれに引っ張られたりしますが、何もなければ基本的に冷たいです。 深部までいくとマグマが近くなって地温も上がっていきますが、鍾乳洞はそんな深くまで続いてませんからね。

だから一口に鍾乳洞といっても、温度が18℃程度あるもののから0℃近いものまで様々です。 なので夏には涼しい所、冬には暖かい所に行くのがお勧めです。 坑内の温度は公開されてる所が多いので、興味のある鍾乳洞があれば調べてみてください。

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