水やコーヒーにも致死量がある

coffee

毒のように体に害を与える物質は「これぐらい摂取すると死ぬ」目安である致死量がマウス実験により調査されています。 どの毒が強力かを比較をする時は致死量がいかに少ないかで判定します。

致死量があるのは毒物のみと思いがちですが、実は普段から飲食しているものにも致死量はあります。 醤油などは1本飲むと死ぬとはよく言われますが、コーヒーや水にだって致死量があるのです。

「あらゆるものは毒であり、肝心なのは摂取量だ」なんてことも言われますね。 極論ではありますが、あながち的外れなことでもなかったりします。

身近なものの致死量

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コーヒーの致死量

忙しい時の味方カフェイン。 碌に睡眠時間が確保できずに眠くてダルい時にも摂取するとすっきり・・・とまではいきませんがそれなりに覚醒します。

仕事が行き詰まると常飲するようになって1日1ℓ以上飲むことも珍しくありません。 更に生活が崩れるとコーヒーではカフェイン摂取が追いつかなくなり、レッドブルやカフェイン入りの錠剤に頼ることになります。

しかしそんな無茶なカフェインの取り方をしていると死ぬかもしれませんよ。 実際カフェインを取りすぎて死ぬニュースは珍しくはありますが、世界を探せば2~3年に1度は目にします。 それではどれぐらい摂取すると死ぬのでしょうか。

カフェインはコーヒー100mlに約40mg含まれ、致死量は5~10g程度と言われています。 コーヒー一杯300mlで計算すると、およそ50杯のコーヒーを飲むと致死量となるでしょうか。 ただしカフェインは体内で分解されるので、短時間に沢山飲まなければなりません。 コーヒーだけでカフェイン中毒死するのはまず無理です。

しかしレッドブルなどの少ない水分で大量のカフェインが入っている飲料や、錠剤などの無水カフェインなどは短時間で大量のカフェインを摂取することができてしまいます。 カフェイン摂取が日常的になると効果が薄くなってくるのでついつい多めのカフェインを摂取するようになりますが、これは危険な兆候です。 いくら眠くても用法用量を守って適切に使用しましょう。

水の致死量

動物が生活するのに必須の水ですが、実は水にも致死量があります。 これは毒性の物質ではなく、水分摂取によって血中ナトリウム濃度が下がった際に起きる症状が原因です。 低ナトリウム血症といって疲労感、頭痛、精神錯乱などの症状があり、重くなると痙攣や昏睡が起きて最悪死に至ります。

致死量は5ℓから10ℓの水分を一気に摂取した場合に起きます。 普通はそんなに短時間に水分を摂取しないので、死に至るケースは滅多に起きることではありません。 しかし水飲み大会の優勝者が水中毒で死亡するなど、普通でない状況下で稀に起きています。

大食い選手の訓練法に大量の水を一気に飲んで胃袋を拡張するものがあるのですが、あれは平気なんでしょうか? 私の見た番組では一気に14リットルの水を飲んで胃袋を膨らませる訓練をしていましたが、あの水分はどこから出てくるんでしょうか・・・

海水の致死量

海水を飲むといけないとよく言われますが、海水が問題視されているのは含まれる塩分です。 しかし海水に含まれる塩分は約3.5%なので、致死量となるには5~10ℓ摂取しなければならず、真水とそう変わりません。 問題は海水を飲むことによって喉が渇き、更なる水分を欲してしまうことです。

我々は普段水分を尿や汗などで排出すると、血中ナトリウム濃度が上がります。 これによって「喉が渇いた」と感じ、水分を補給しようとするのです。

しかし海水のナトリウム濃度は血中のそれよりも高く、飲めば飲むほど血中ナトリウム濃度が上がります。 そのため喉の渇きも一向に改善せず、むしろ更なる喉の渇きを招いてしまいます。 そしてまた海水を飲み、更に喉が渇き・・・と悪循環に陥るのです。

漂流した時に海水を飲んで凌ぐ話がありますが、そういった際に毎日コップ1杯程度の海水を飲む分には問題ありません。 ただ大量の塩分が含まれていることはお忘れなく。 海水以外に食事などからも塩分を摂取すればすぐに塩分過多となってしまいます。塩分の摂りすぎは健康に良いことではありません。

醤油の致死量

醤油は1ℓ飲むと死ぬと言われていますが、果たしてどうなのでしょうか? 答えはおおよそその通りです。

種類にもよりますが、醤油に含まれる塩分は海水のおよそ5倍です。 つまり海水の1/5も飲めば死ぬので、1ℓで危険水準です。

1ℓなら水分として飲めてしまう量です。 間違っても醤油を大量に飲むような真似は止めましょう。

代表的な毒物の致死量

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一般的に致死量という言葉は毒物に対して使われます。 強力なものは数mg取っただけで死に至り、誤って少し摂取してしまっただけで死ぬ危険があります。

ミステリー小説の代表格である青酸カリウムの致死量は150~300mgです。 1円玉の半分にも満たない重さで人が死んでしまうので、その毒性は推して知るべきですね。

一般的な毒の代表格であるフグ毒「テトロドトキシン」は1~2mgが致死量で、青酸カリの数百倍もの毒性を持っています。 フグの肝10gで人が死ぬ量のテトロドトキシンが含まれており、肝1つで数十人が死ぬ毒を持っています。 中には皮や身に毒がある種もいて、昔から多くの人がフグを食べることによって死んできました。

食中毒菌が作るのも毒です。 その中でもボツリヌス菌は強力な毒を作り、最強の天然毒と言われています。

食中毒菌と呼ばれる菌は、食材や体内に入ると毒素を生成し、この毒の作用で食中毒となるのです。 「菌の生成する毒素なんて物凄く少量なので健康に影響はないのでは?」と思うことでしょう。 少量しか生成しないのはその通りですが、それでも健康被害が出るほどに強力な毒性を持つのです。

ボツリヌス菌が生成するボツリヌストキシンの致死量は体重1kgに対し1μgが致死量とされています。 仮に体重が60kgの場合、0.06mg摂取すると死んでしまうほど強力な毒なのです。 テトロドトキシンと比べても遥かに強力な毒ですね。

幸いボツリヌス菌もボツリヌストキシンも熱で分解されるので、よく火を通せば安全です。 ただ食中毒菌やその毒素の中では熱が平気なものもいるので、一概に大丈夫とは言えませんけどね。

水やコーヒーはこれらの強力な毒のようにちょっと摂取すれば死ぬ類のものではありません。 しかし何事もほどほどが一番です。「あらゆるものは毒であり、肝心なのは摂取量だ」ということを肝に銘じておきましょう。

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