水の都ヴェネチアは地盤沈下し続けている

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イタリアの都市ヴェネチアは水の都として有名です。 運河が都を縦横に走り、美しい街並みは観光地としても有名です。

そのヴェネチア、実は沈み続けているのです。 将来なくなってしまうかもしれませんよ?

ヴェネチアはどうやって作られたの?

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ヴェネチアはヴェネチア湾の干潟(湿地帯)に作られた都市です。 何でそんな所にわざわざ都市を作ったのかというと、5世紀のゲルマン人侵略までさかのぼります。

イタリア半島に侵入してきたゲルマン人から逃げるため、北イタリアの住民がヴェネチア本島の北方に位置するトルッチェロ島に避難してきました。足場が悪く不便ではありますが、それはゲルマン人にとっても同じことでした。 わざわざ攻めたい場所でなかったのか存外安全で、避難民がそのまま住み着いたのが始まりです。

干潟は侵入者からの防衛に利用されていました。 普段は船が通れる道を杭で知らせていましたが、有事の際には杭を抜いてどこを通れるのか分からなくしました。 そんな事情から干拓は外敵への備えがなくなることに繋がるため禁止されていました。

何度も外敵を退けてきたヴェネチアですが、9世紀のフランク王国侵攻により、さらに奥地であるヴェネチア本島に避難することになりました。 ここが水の都ヴェネチアとなります。その後東ローマ帝国とフランク王国の条約によりヴェネチアは東ローマ帝国の属国となりましたが、地中海貿易によって発展し、全盛期にはヨーロッパ屈指の海軍力を誇る強国にまでなりました。

しかし15世紀になるとオスマン帝国などに領土を削られながら縮小していきます。 また大航海時代を迎えて貿易が地中海からアメリカやインドへ移り、貿易都市としての力も弱めていきます。

さらに大砲の発明により、干潟は敵の侵攻を妨げる防壁ではなく、味方の棺桶になってしまいます。 そしてヴェネチアは1797年にナポレオンのフランス軍に敗れ、紆余曲折を経てイタリアに編入されたのです。

長くなりましたので話を戻しますと、当初は干潟に防御効果があり、あえて干潟に都市を作ったのがヴェネチアという訳です。

ヴェネチアはなくなるの?

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ヴェネチアの地下にあるプレートが、毎年数mmずつ沈下しています。10年で数cm沈みます。 大したことない幅にも見るかもしれませんが、ヴェネチアは干潟に建てられた都市で海抜が100cm程度しかありません。 単純計算で100年経てば数十cm沈むことになり、事態はかなり深刻です。

海抜1mでは高潮をまともに被ることになり、今でさえしょっちゅう浸水被害にあっています。 年間40回は冠水していて、そのため建物の老朽化も早いです。 沈めば被害も大幅に拡大することが予測され、こんな状態ですから人口流出も深刻です。

イタリア政府も頑張って対策しているようですが・・・ すぐにという訳ではないにしろ、数百年後には完全に水没してしまうのかもしれませんね。 美しい水の都がなくなってしまうかもしれないというのは、なんとも寂しいものです。

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