マリンスノーはプランクトンの残骸だった

marinesnow

深海を潜水艦のライトで照らすと、まるで夜空に雪が舞っているかのような光景が見られます。 この光景は海の雪「マリンスノー」と名付けられました。

でも実際の所、マリンスノーってプランクトンの残骸なんですよ。

マリンスノーとは

1950年、北海道大学の中谷宇教授率いる深海研究チームは、相模湾で潜水艇「くろしお号」の試験潜航を行いました。 相模湾は黒潮と深海の栄養で生命が豊富な海で、日本の4割もの魚種がいると言われています。

その海中を探索していた教授は、海中でまるでプランクトンの残骸が雪のように舞っているのを見て「海にも雪がある!」と言いました。こうして水中のプランクトンは「マリンスノー」と名付けられ、この言葉は世界中に広がったのです。

マリンスノーは深海特有の現象ですが、ダイビングなどの表層でもその欠片ぐらいは見ることができます。 時々降ってくる数cmの白い塊がそれです。手に取ると雪のように溶けますが・・・実際のところはプランクトンの残骸の塊なので、あまりロマンチックなものではありません。

マリンスノーは上から下に降り、残骸同士でくっつきながら大きくなります。 色々な層でできた残骸同士が少しずつ固まり、深海ではまるで雪が降っているかのように見えるようになります。

生命の少ない深海では、マリンスノーは貴重な栄養源です。 表層から届けられたマリンスノーはバクテリアやムシなどによって分解され、海流に乗ってまた表層に送り返されて海を循環しているのです。

雪のようにあまり綺麗なものではありませんが、海の生命の営みに欠かせない存在という訳です。

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