忍者の火遁の術は火を吹いて敵を倒す術・・・ではない

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忍者と言えば漆黒の衣装に身を包み、疾風のように走って手裏剣を投げるイメージがあります。 そんな忍者の必殺技といえば忍法〇遁の術ですよね。

最もメジャーなのは火遁の術で、口から火を吹いて敵を火だるまにして倒します。 他にも水遁の術で洪水を起こしたり土遁の術で敵を地割れに飲み込んだりと、まるで妖術使いです。

でも実際の遁術はそれを利用して身を隠すための術で、敵を倒すためのものではないんですよね・・・

忍者と遁術

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忍者とはその昔日本にいた土豪や傭兵集団で、諜報・攪乱・ゲリラ戦に優れた者たちのことを指します。 しかし忍者全盛の当時は「忍者」という言葉はなく、地域や役割によって「乱破」「物見」「間士」など呼び方はまちまちでした。 だから現代の忍者然としたイメージのような特定の役割を持つ者たちではありません。

現代において本物の忍者を見ることはまずありませんが、テレビ・ゲーム・漫画・小説などではとてもよく見かけます。 海外での知名度も高く、興味を惹くものとしては侍を抑えるほどの人気を誇ります。

日ごろ(非現実で)見かける忍者といえば、忍法と呼ばれる原理のよく分からない術を使う姿が印象的です。 忍法の中でもよく見かけるのが「火遁の術」で、なんだかよく分からない原理で炎が出て敵を燃やし尽くす術として描かれています。

さてその火遁の術、実は実際の忍術に同名の術が存在しています。 他にも水遁の術、土遁の術など様々なものが実在しているのです。

これらを総称して「遁術」と言いますが、「遁」とは何かに身をかくして逃げることを言います。 つまり遁術とは相手を倒すためのものではなく、隠れたり逃げたりするためのものなのです。

木火土金水の五行に対応した遁術は、全てそれらを利用して逃げたり隠れたりするための術です。 中には相手に攻撃するものもありますが、これも殺すためというより怯ませてその隙に逃げるための性質が強いです。

火遁の術は火矢で藁を狙って射掛けて燃やし敵の注意をそちらに向かせる術で、木遁は木登りや草葉に隠れる術、水遁は泳いだり潜ったりする術、土遁は岩陰などの地形に隠れる術です。金遁なんてお金を撒いて敵が拾っている間に逃げるという、なんだかアレな術なのです。これらに共通して言えることは、戦うための術ではありません。

そもそも忍者の役割は諜報・後方かく乱・暗殺・ゲリラ戦といったもので、敵と派手な立ち回りで戦うことではないのです。 いちいち火を吹いて相手を倒していたら目立って仕方ありませんからね。 そんな訳で実際の遁術は逃げたり隠れたりするための術という話でした。

しかしそんな夢も希望もない地味な働きをするリアル志向の忍者より、分身したり火を吹いたりしながら戦う忍者の方がウケがいいです。 「忍者や忍術はそんなものではない」という批判はありますが、フィクションであれば面白い方が正義ですからね。 そんな事情で忍者はイメージは実際のものと少しズレてしまっているのでした。

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