近親交配(近親婚)が危険な理由は劣性遺伝子の発現

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大抵の人は身内同士の結婚、いわゆる近親婚を避けます。 これは人に限った話ではなく、哺乳類などには近親婚を避ける習性を持つものも多いです。 しかしなぜ近親婚を避けるのかはご存知でしょうか?

その理由は近親交配で作った子どもは劣性遺伝子が顕在化する可能性が高いからです。 劣性遺伝子がどういったもので顕在化するとどうなるのかは勘違いしやすい所なので、順に説明しましょう。

優性遺伝子と劣性遺伝子

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全ての生物は「遺伝子」を持っています。 草、木、花、昆虫、魚、動物、ヒト問わず、生物であれば例外なく所持しています。

この遺伝子情報に従って体が作成されます。 遺伝子は「体の設計図」とも呼ばれ、全ての生物はこの遺伝子に書いてある通りに構成されている訳です。

細胞ひとつひとつの中に細胞核があり、細胞核の中に長いDNAが巻かれた染色体があり、その染色体の中に遺伝子があります。 ヒトであれば60兆個の細胞ひとつひとつの中に2万2千個の遺伝子が入っています。

しかしこの遺伝子、特性が隠れて発現しないことがあります。 例えば黒髪と金髪の夫婦から生まれた場合、髪の色は黒か金のどちらかになります。 金髪と黒髪が半分ずつ発現するなんてことはありません。

そして隠れた特性が子に引き継がれて表に出てくることもあります。 例えば両親ともに黒髪なのに金髪の子が産まれるなんてこともあり得ます。 この仕組みを作っているのが「優性遺伝子」と「劣性遺伝子」です。

ヒトは性染色体以外の常染色体は父親と母親それぞれから受け継いだ対の遺伝子を持ちます。 この組み合わせで子の特性が決まるのですが、父親が「黒髪」母親が「金髪」だった場合、髪の色が競合します。 黒髪の遺伝子を「AA」、金髪の遺伝子を「aa」とすると、そこから1つずつ受け継いだ子の遺伝子は「Aa」となります。

「Aa」となっても黒髪と金髪が混在したりはせず、どちらか強いほう一方だけが発現します。 この時に発現する方を「優性遺伝子」、発現しない方を「劣性遺伝子」と言います。 髪の毛の場合は黒髪が優性、金髪が劣性なので「Aa」は黒髪になります。

「AA」は両方黒髪の遺伝子なので黒髪、「Aa」は金髪の遺伝子も持ち合わせていますが黒髪が優性なので黒髪、「aa」の時だけ金髪になります。 それを踏まえて黒髪同士で結婚した場合に子供が金髪になるケースを考えましょう。

両親ともに「AA」だった場合、そこからどう貰っても「AA」となります。 このケースでは全ての子が「AA」の黒髪となります。

「Aa」と「AA」が夫婦になった場合、子は3/4の確率で「AA」、1/4の確率で「Aa」となります。 そして「AA」はもちろん黒髪、「Aa」の場合も優性遺伝子の黒髪が優先されるので全ての子が黒髪となります。

両親ともに「Aa」だった場合、子は1/4の確率で「AA」、2/4の確率で「Aa」、1/4の確率で「aa」となります。 「AA」と「Aa」の3/4の確率で黒髪になりますが、1/4の確率で「aa」の金髪となります。 だから子が両親と違う髪の色になることもありうるのです。

近親交配がまずい理由

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我々の遺伝子には優性遺伝子と劣性遺伝子が混在しています。 優性遺伝子は片方でも優性なら特性が発現する一方で、劣性遺伝子は両方が劣性遺伝子でないと特性は発現しません。

この劣性遺伝子が隠されたパワーのような長所であれば顕在化して欲しいところですが、そう都合いいものばかりではありません。 障害や先天性の疾患など、我々にとって都合の悪い劣性遺伝子も優性遺伝子に抑えつけられているのです。

そんな劣性遺伝子を顕在化させやすいのが「近親婚」です。 血のつながりが全くない人同士の結婚であった場合、同じ劣性遺伝子を持っている可能性は低く特性は表に出にくいです。 しかし近親婚は夫婦のどちらも同じ劣性遺伝子を持っている可能性が高く、普段あまり表に出てこない特性を持った子が産まれる可能性が高くなります。

また遺伝子は欠損することもあるのですが、片親の遺伝子が欠損していた場合は欠損していない方のコピーを子に渡します。 近親婚の場合は同じ欠損箇所を持っている可能性が高く、こういった修復処理ができないケースが多いのも問題です。

そうして出来た子は良くも悪くも普通から外れる可能性が高いです。 これが美形だったり優秀な能力を持っていたりすれば良いですが、その逆になったり、それどころか疾病や障害で生きていくことすら難しいかもしれません。

近親婚にはこのような弊害があるため法律で禁止されている場合が多いです。 どこまで禁止しているかは国によって違いますが、四親等(いとこ関係など)を結婚可能なボーダーラインとしていることが多く、日本も結婚可能なのは四親等からです。

また動物も成熟すると親から遠くに追い出されたり群れから離れて独り立ちしたりなど、近親婚を避ける習性を持つものが多いです。 しかし絶滅寸前まで追い込まれると生息域が狭まり近親婚が増え、そうして生まれた劣勢遺伝子の特性が表に出た突然変異が事態を打開することもあります。 狙ってやってるのか偶然そうなってるのか分かりませんが大したものですね。(ただしそのまま絶滅することも多いですが)

なお「インブリード」と言って家畜やペットなどが持つ特性を固定化するために意図的に近親交配させることもあります。 これは好ましい特性を持った個体を更に近親交配させることによって、一代限りの突然変異として終わらせず特性を固定させて子孫を増やす手法です。 しかしこうして作られた品種は特有の問題(骨格が弱い・特定の病気にかかりやすいなど)を抱えていることも少なくありません。

近親交配にメリットがない訳ではないですが、それ以上にデメリットが大きいのです。 近親婚の是非については人それぞれ考えがあると思いますが、こういった危険があることは理解しておきましょう。

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