クジャクの羽が役に立たないのに大きい理由「ハンディキャップ理論」

Peacock

クジャクの煌びやかな羽は鳥本来の空を飛ぶためのものではなく、繁殖期のオスのみに生えてくるアピール用の飾り羽です。 大きいほうがメスにモテるのですが用途はそれだけで、繁殖期が終わると抜けてしまいます。

クジャクの天敵にトラやヒョウがいますが、この大きな羽は目立って仕方ありません。 モテるための大きな羽は天敵に見つかりやすくなる性質も併せ持っており、生存を考えると小さな羽の方が都合がいいのです。

生存に不都合な大きな羽を持つクジャクの方がモテるのは非合理的で謎ですよね。 それを説明したのを「ハンディキャップ理論」と言います。

ハンディキャップ理論とは

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ハンディキャップ理論とは、生物学者アモツ・ザハヴィによって提唱された、一見非合理的な動物の性質や習性を説明した理論です。 この説明には前述したクジャクがよく例に使われます。

それではなぜ天敵に対してアピールしてしまう不利な進化を遂げたオスほどモテる=子孫を残せるのでしょうか?

クジャクは特に目立つ羽を持つものが天敵に狙われやすいです。 もし能力が同じで違いが羽の大きさだけならば、羽が大きい方から食べられていくでしょう。 それでも生き残った煌びやかな羽を持つクジャクは「目立つ羽を持っているにもかかわらず生き残ることができた優秀な個体」といえます。

そう考えると非合理的であるはずの飾り羽の大きさがメスへのアピールになるのも頷けます。 またハンディキャップ理論は同種だけでなく異種の動物間においても成り立ちます。

ガゼルやシカ類の一部が捕食者を遠くに見つけた時、その場で高くジャンプする「ストッティング」と呼ばれる行動を取ることがあります。 これは捕食者に対して挑発しているかのような行動に見えます。普通に考えるとさっさと全力で逃げるべき状況なのに、なぜかその場でピョンピョン跳ね続けます。

一見すると無意味な行動に見えますが、しかしここでやたら高く跳ねる個体がいたとしたら捕食者はどう思うでしょうか。 「こいつを捕まえるのは正直しんどそう」「追いかけても失敗しそうだから他の獲物を探そう」となりますよね。

ちなみにストッティングせずにさっさと逃げるガゼルは捕食者に狙われる確率が高いそうです。 ガゼルにとってはそれが合理的な行動のはずなのですが、チーターからするとストッティングで能力をアピールできない弱者のように映るのでしょうか。

こういった「一見するとただのハンデなのに実は他者へのアピールになっている」のがハンディキャップ理論です。 反論も多い仮説に過ぎない理論ではありますが、頷ける部分もあるのではないでしょうか。

人間同士でも有効なハンディキャップ理論

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あなたは会社の採用担当で、最終的に同大学で同成績の2人のうちから1人採用する状況にあるとします。 片方は親が金持ちで幼稚園から私立に通い、親の援助で1年間の留学の経験まであります。 対して他方は貧乏育ちで、バイトと奨学金で学費を工面し、親に仕送りをしながら学生生活を終えました。

さてどちらを採用すべきでしょうか? 2人の経験だけ見ると留学経験のある方が良いように見えますが、貧乏というハンデを跳ね返してここまでやって来た方を評価する人も多いのではないでしょうか。

ハンデがあるにも関わらず〇〇したといった話はよくアピールに使われる手法です。 同じことを実現したのあれば何かしらハンデを持った方に優位性を感じるのは人間も変わりません。 あなたが他者へアピールしたいのにアピールすることが見つからない場合、自分のハンデをアピールするのも手かもしれませんよ。

ただしハンディキャップ理論は相手にハンデのシグナルが正確に通じることが前提となります。 「手足に5kgの重りを付けているにもかかわらず優秀な成績を納めた」と言っても通じませんよね。重り外せよで終わってしまいます。

やるのなら適切な状況で適切にハンデをアピールしましょう。 自分に自分でハンデを付けるのも手らしいですよ。

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