ビールと生ビールの違い

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ビールには「生ビール」なんてのがありますよね。 大抵のビールに生ビールと書いてあるイメージですが、一体何が「生」なんでしょうか?

ビールと生ビールの違いは加熱処理したかどうか

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ビールは麦芽、砂糖、水、酵母菌で作ります。酵母が糖をアルコールと炭酸ガスに分解することでアルコールになるのです。 混ぜてある程度の期間寝かせておくと飲み頃のビールとなります。

しかし飲み頃のビールの中にはまだ糖と酵母菌が残ったままです。 酵母菌は糖を分解し続け、いずれは糖がなくなり酵母菌が死んでいきます。 こうなると飲み頃のビールのようなおいしさがなくなってしまうのです。

そこで低温加熱で酵母菌を殺し、飲み頃のビールのおいしさを保てるようにしました。 これが生ではない「ビール」です。酵母菌がいなくなって発酵が止まり味の劣化が起きにくくなります。 昔は飲むまでに長期間空いてしまうビールは多くが加熱処理されていました。

「生ビール」はこの加熱処理を行なっていないものを指します。 昔から生ビールはありましたが、作ってすぐに飲んでしまう想定のものでした。

しかし1967年、サントリーがビールを加熱せずに濾過によって酵母菌を除去する手法を開発しました。 加熱処理をせずに飲み頃のビールの味をそのままに保てる画期的なものです。 これが今一般的に言われている「生ビール」です。

という訳で、ビールと生ビールの違いは加熱処理をしているかどうかでした。 本来は加熱処理しないとビールの品質を保てませんでしたが、今は別の手法で生ビールでも長期間品質を保てているのです。

ちなみに海外では生ビールは樽出しビール(ドラフトビール)と言って、樽に詰めた出来立てのものを指します。 外国人は缶ビールや瓶ビールに「生」と書いてあるのを疑問に思うかもしれませんね。

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