ハリモグラ:体中が針だらけのモグラ

tachyglossus-aculeatus
名称ハリモグラ (Tachyglossus aculeatus)
身体体長:45cm / 体重:5g
生息地オーストラリアに広く生息
食性肉食でアリやシロアリを食べる

ハリモグラの特徴

ハリモグラと言えば体中を覆う針のような毛が特徴です。 毛が変化したものなので、少しぐらいなら根元の筋肉を使って動かすこともできます。 危険を感じると丸くなり、こうなるとどこから触っても針でうかつに触れません。

手足は短いけれど強く、穴を掘るのに便利にできています。 手足は5本指に爪がついていて、特に後足の人差し指と中指の爪が長く伸びます。 この長い爪を使って針の間を毛繕いをするのです。

ハリモグラの生態

生息地

オーストラリアやニューギニア島に住んでいて、エサのアリがいれば大抵の環境でやっていけます。 住めないのは砂漠ぐらいです。

普段の生活

日中は穴を掘って作ったシェルターで休み、夜になると長い鼻で獲物のアリやシロアリの臭いを探します。 素早く出し入れできる長い舌を使って、獲物の昆虫を絡みとって食べます。

繁殖と成長

繁殖期を迎えるとオスはメスを探して交尾します。 妊娠するとメスは巣を作って、そこに卵を産みます。 ハリモグラは哺乳類なのに卵を産むのです。

卵から孵ったばかりの子どもは針を持っておらず、2~3か月ぐらいで針が生えて、半年ほどで独り立ちします。 結構長生きで5年ほどかけて成熟して40年以上生きることもあるのです。

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