動物よもやま話:天敵から身を守る仕組み、保護色と警告色

Cabbage butterfly

周りの景色に溶け込む「保護色」はよく聞く言葉だと思います。 特に弱い動物にとっては、身を隠すのは捕食者から身を守る最も基本的な手段となります。

しかし反対に敢えて目立つ色をして存在をアピールする「警告色」を持つものもいます。 メスへのアピールならともかく、捕食者に対しても己の存在をアピールするのです。 しかも一見すると弱々しい動物があえて目立つ色をしているのです。 実はこれも重要な生存戦略なのですが、あえて捕食者に対して目立つ色をする理由が分かりますか?

保護色と警告色

Dendrobates

被捕食者が捕食者から逃れる手段は色々あります。 数ある手段の中で手っ取り早いのは、捕食者に見つからないようにすることです。

か弱い動物たちの多くが捕食者に見つかりにくい仕組みを持っています。 中でも代表的なのが周囲の景色に溶け込む「保護色」の体です。

昆虫などの小動物は、大抵が景色に溶け込む色をしています。 中には気合いの入った葉っぱそっくりに擬態するものもいますが、周囲の色に溶け込むだけでも全然見えなくなるものです。

しかし中にはあえて目立つ色をしている動物がいます。 体が大きい強力な動物であるならともかく、天敵に一飲みにされてしまいそうな小さいカエルやヘビなどに多いです。 実際天敵から見てもこの色は目立つのですが、なぜわざわざ自分の存在を捕食者に知らしめているのでしょう?

その答えは「もしも俺を攻撃したら痛い目を見るぜ」というアピールです。 警告色を持つ動物には大抵が強力な反撃手段があります。 強力な毒を持つヘビやカエル、強力なオナラを発射するスカンクが代表例です。

しかしこれら警告色を持つ動物は圧倒的強者という訳ではなく、捕食者とまともに戦えばむしろ負けることの方が多いでしょう。 しかし捕食者側も一方的に無傷で倒せる訳ではなく、手痛い反撃を受けたり、場合によっては死んでしまうことすらあります。

そのためにあえて捕食者から見て目立つ色をして「俺を襲うと怪我するぜ?」とアピールして間違えて襲われないようにしているのです。テントウムシも実は警告色なんですよ。

警告色はある程度似通っている場合が多いです。 例えばハチは黄色と黒色のシマシマ模様です。これは「ミュラー擬態」といって、捕食者に分かりやすく覚えて貰うための仕組みです。 動物に興味を持っている人は「この色の動物はヤバそう」とか「毒持ってそう」とか何となく分かりますよね。そんな感じにアピールしているのです。

中には何も力を持っていないのに、あえて毒々しい色をしている動物もいます。 「ベイツ型擬態」といって、他の警告色の動物の体色を真似ることで捕食者から逃れようとしているのです。 ハチの体色に似せたアブなどが身近な例ですね。もしバレたら大変なことになりますが、今日まで生き残ってるのはバレてないんでしょう。多分。

警告色を持つ動物はあえて捕食者に自分をアピールする、一見自殺行為に見える進化で生き残ってきたのです。 生存戦略って面白いですね。

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