オオアリクイ:1日に食べるアリは3万匹

myrmecophaga-tridactyla
名称オオアリクイ (Myrmecophaga tridactyla)
身体体長:100~120cm / 尾長:60~90cm / 体重:20~40kg
生息地南米のサバンナ・草原、沼地など
食性雑食で主にアリを食べる

オオアリクイの特徴

アリクイの中でも最も大きいのがオオアリクイです。 体長1m~1m20cm、体重は20~40kgで長い尻尾を持っています。

とにかく沢山アリを食べます。 その数なんと1日に3万匹!沢山アリを食べるから大蟻食(オオアリクイ)です。 でも雑食性でアリ以外も普通に食べます。

長い鼻で蟻塚を探して、巣を探して前肢の爪で破壊し、長く伸びる舌(60cmもある!)を蟻塚に突っ込みます。 舌はネバネバの唾液に覆われており、アリを簡単に絡めとって捕まえることができるのです。 毎秒3回出し入れできる舌でペロペロ食べます。

1つの蟻塚にはあまり長く留まらずに、1分ほど食事すると別の巣へ移動してしまいます。 1度の食事で根こそぎ食べてしまうとアリが少なくなってしまうので、あえて残すように食べているのです。 それにあまり1つの場所に長くいると、アリに反撃されて噛まれてしまいますからね。

意外に強い動物

オオアリクイは普段は穏やかですが、かなり強めの動物です。 なので肉食獣もよほどの空腹でない限りはオオアリクイを食べようとはしません。

蟻塚の破壊に使っている両足の力は凄まじく、南米最強の生物ジャガーですらしばしば撃退されます。 危険を感じると後足で立ちあがり、前足のカギヅメで攻撃して両腕で絞め殺します。

オオアリクイの生態

生息地

南米のサバンナ・草原、沼地などで単独で暮らしています。 特に縄張り意識などはなく、オオアリクイ同士が出会っても争いにはなりません。

普段の生活

昼行性ですが、夜に活動するものもいます。 肉食寄りの雑食性で、アリを食べて回り、夜になると地面に窪みを掘って休息します。 体温が32~33℃と低いので、冷えると尻尾を巻き付けて体を温めます。

繁殖と成長

妊娠期間は半年ほどで、出産は1産1子です。 子は生後一か月で歩けるようになりますが、半年ほどは母親の背中で過ごします。 その後独立して3年ほどで成熟します。寿命は15年ほどです。

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