動物よもやま話:一定期間に集中して大発生する生存戦略

Cicada

被捕食者となる動物が増えると、豊富なエサにありつけるようになる捕食者の数もまた増えます。 捕食者の数が増えると被捕食者が減り、ろくなエサにありつけなくなる捕食者の数が減ります。 こうして生態系のバランスは保たれます。

しかしこうしたメカニズムの隙を付く動物がいます。 代表的なのは周期ゼミですね。

一定周期ごとにしか地上に姿を見せない周期ゼミ

Cicada

周期ゼミは決まった年数に1度しか地上に姿を表しません。 13年ゼミは13年に1度しか出てきませんし、17年ゼミは17年に1度しか出てきません。 (全世界で動きが統一されている訳ではなく、一地域で見た場合の話です)

その結果何が起こるのかと言えば、一定周期ごとにセミが大発生します。 もうそこらじゅうの木や壁にびっしりセミが張り付きます。

この間捕食者はセミを食いたい放題になるのですが、この周期セミなんと襲われても逃げません。 あまりに多くのセミがいるため捕食者が満腹になるのも早く、多くのセミが生き残れるからです。

その夏が終わるとセミの成虫は死に、新たな命はまた次の周期を待ちます。 そして食うに困らず生活できた捕食者もまた、沢山の次世代を産みます。

しかしここで問題が起きます。 周期ゼミはしばらく地上に出てこないため、折角増えた捕食者はいきなり食料不足に見舞われます。 前年には食べきれないほど豊富にいたセミたちは影も形もないのですから・・・

そうしてほとぼりが冷めた周期年後にまた大発生するのです。 これは自分の種族をたくさん残すのにとても都合の良い習性です。

集団で出産するヌー

Gnu

少し毛色は違いますが、オグロヌーの出産もこれに当たります。 雨季を迎えると出産のシーズンになるのですが、この時に大量のメスだけで集まって集団出産を行います。 その数は数十万頭にものぼり、いきなり個体数が激増します。

これはいわゆる「隣の奴が襲われている間は自分は襲われない」理論を利用した作戦です。 バラバラに産んでいては端から食べられていくだけですが、同時に産むことによって生存率を高めることができます。 一番危険の多い赤子の時期をやり過ごせれば、ある程度自分で身を守れるようになりますからね。

マンボウもヌーのように産卵時期を合わせて集団出産すれば、もっと生存率を上げることができるでしょうに・・・

Sunfish

↑3億個の卵を産むけど成体まで成長できるのは数匹のマンボウくん

セミもヌーもこういった行動を本能的にやっているのでしょうが、よくもこんな技を身に着けたものです。

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