スズムシ:秋の夜長にリンリン鳴くよ

homoeogryllus-japonicus
名称スズムシ (Homoeogryllus japonicus)
身体体長:1.5~2.5cm
生息地東北以南の森林や草原など
食性雑食で葉や昆虫などを食べる

スズムシの特徴

homoeogryllus-japonicus

スズムシはコオロギ科の昆虫です。 秋の昆虫のイメージが強いですが、7月頃には成虫となって活動しています。

「リィーン リィーン」と美しい音色の鳴き声が特徴で、この音色に惹かれてスズムシを飼う人も多いです。 鳴き声と言いましたが、別に喉から声を出している訳ではありません。二枚の羽を立てて細かくすり合わせることで音色を出しています。

スズムシの鳴き声の周波数は4000Hzとても高く、電話が伝送できる音声周波数である300~3400Hzを上回ります。 そのためスズムシの鳴き声は電話では聞こえません。(この周波数をカバーする電話もありますが、特に役に立つものではないので普及しないでしょう)

鳴くのはオスのみで、この美しい鳴き声はメスへの求愛行動のためのものです。 成虫となって繁殖期を迎えた8月~9月の終わり頃までその音色を聞くことができます。

なお交尾を終えて弱ったオスがメスに食べられることが多いです。 これは産卵に向けてエネルギーを蓄えるためで、昆虫には割とよく見られる習性です。 オスは運よく逃げることができても、結局他のメスに食べられることも少なくありません。

スズムシは越冬することができないので繁殖活動の後はそう長く生きられません。 また動物性の栄養の摂取は産卵できる卵の量に直結します。 それを考えると、限りあるリソースを最大限に活用して子孫の繁栄に活かしているとも言えます。 残酷なようにも見えますが、種の存続のための合理的な判断をしているのです。

スズムシの生態

homoeogryllus-japonicus

生息地

東北以南の日本各地の森林や草原などに生息しています。 卵の状態で越冬し、成虫は冬を越せません。

普段の生活

雑食で葉や昆虫などを食べます。 共食いも珍しくなく、産卵に向けてメスがオスを食べることが多いです。

繁殖と成長

卵生で10月頃に産卵を行い、土中に50~100個の卵を産みます。 卵のまま暖かくなるまで過ごし、5月頃になると孵化して幼虫が出てきます。 7~8月頃に羽化して成虫となり、交尾して産卵するとその生涯を終えます。 寿命は5か月前後です。

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