タツノオトシゴ:竜?馬?ただの魚です

hippocampus-coronatus
名称タツノオトシゴ (Hippocampus coronatus)
身体体長:1.5~30cm (※種類によって様々)
生息地熱帯・温帯の浅い海
食性肉食で小動物やプランクトンを食べる

タツノオトシゴの特徴

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タツノオトシゴはまるで竜か馬のような見た目を持つ魚です。

日本では「竜の落とし子」海外では「シーホース」と呼ばれています。 その姿を見ると、確かに竜の子どもや海に住んでいる馬と言われても納得してしまいます。 でもその実態はただの魚です。

長い尾をサンゴや海藻に巻いて、体を直立させて揺らめいています。 まるで本当に竜みたいですね。

タツノオトシゴの生態

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生息地

熱帯・温帯の浅い海に生息しています。 海藻やサンゴなどがある場所を好み、普段はそこに尾を絡めて漂っています。

普段の生活

普段は長い尾を海藻にまいてゆらゆら漂っていますが、エサが近づいてくるとその長い口で吸いこんで食べてしまいます。

泳ぎはあまり得意ではなく、待ち伏せ型のハンターです。 肉食で動物プランクトン・小魚・甲殻類などを食べます。

繁殖と成長

タツノオトシゴはオスが出産・育児を行うことで有名です。 出産というのはあくまで比喩表現ですが、まるでオスが出産しているかのような生態です。

春~秋にかけて繁殖期を迎えるとメスは気に入ったオスを探し、オスの腹にある育児袋に200個もの卵を産みます。 メスは産卵が終わると、後は全てオスに任せて立ち去ってしまいます。

卵は育児袋の中で受精し、オスは袋の網目模様の場所に卵を1つずつ納めます。 卵は1~2か月ほどで孵化しますが、しばらくそのまま育児袋の中で過ごします。

そしてある程度成長するとオスは体を震わせ、数日かけて稚魚を放出します。 出産は相当ハードで、オスは疲れて死ぬことすらあります。 疑似的なものとは言え、出産は大変なのです。

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