アメリカアリゲーター:アメリカ南部に生息する大柄なワニ

alligator-mississippiensis
名称アメリカアリゲーター (Alligator mississippiensis)
身体体長:300~500cm / 体重:200kg
生息地北アメリカ大陸南部の水場
食性肉食で魚、貝、動物など何でも食べる

アメリカアリゲーターの特徴

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アメリカアリゲーターはアメリカ合衆国南部に生息するワニで、別名ミシシッピワニとも言います。 平べったい顔と大きな体が特徴で、最大級のものは6mを超えるとも言われています。

口を閉じた時に歯が見えないのがアリゲーター、はみ出して見えるのがクロコダイルです。 ちなみにアリゲーターには本種とヨウスコウアリゲーターの2種しかいません。

肉食で陸のもの水のもの問わず食べ、シカなどの大型動物を狩ることもあります。 家畜や人を襲うこともあり、稀に人が死ぬこともありますが、余程の空腹でもない限りは人を恐れてわざわざ近づいてきません。

大きな体と重量のため陸上ではノロノロとしか動けませんが、水中ではとても活発に動きます。 鼻と目だけを水上に出して潜めるため、水中での隠密行動がとても得意です。 基本的に狩りは水中で行い、広い食性の割には主食も魚なのです。

人間の環境破壊により一時生息数が激減しましたが、現在は保護活動により数を増やしています。 卵生で沢山産まれるので、保護してやれば簡単に数が増えるのです。 現在の生息数はおよそ100万匹とされています。

アメリカアリゲーターの生態

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生息地

北アメリカ南部の川、沼、湖などの淡水の水場に生息しています。 オスは数キロ四方の広いナワバリを持って生活します。

普段の生活

昼行性で日中に採食します。 肉食で主食は魚ですが、昆虫、貝、爬虫類、哺乳類、鳥類などサイズを問わず割と何でも食べます。 成長するにつれて獲物も大きくなり、最終的にはブタ、シカ、ウシなどの大型動物も食べてしまいます。

繁殖と成長

春に繁殖期を迎えてオスがメスに対して声を上げてアピールします。 オスは縄張りにいるメスすべてと交尾を行い、6~7月ごろにメスは営巣して20~50個の卵を産みます。

ちなみにワニやカメは卵が孵化する時の温度で性別が変わる特性を持っています。

卵は2か月ほどで孵化し、1~2年ほど母親に育てられて独立します。 ワニは爬虫類の中では珍しい、子育てする動物なのです。

子は8年で成熟し、寿命は30~50年ととても長生きです。

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