チーター:陸上最速の走り屋

acinonyx-jubatus
名称チーター (Acinonyx jubatus)
身体体長:100~150cm / 尾長:60~80cm / 体重:40~70kg
生息地アフリカ大陸・イランの草原や平原
食性肉食で主に大型動物を食べる

チーターの特徴

acinonyx-jubatus

チーターは最速の走り屋で、その最高速度は時速100kmにも及びます。 他の動物が速くても精々時速50km~70km程度であることを鑑みると、その速度は他の追随を許しません。

しかし最高速度は確かに最速ですが、その速さ故か小回りは苦手です。 獲物が急に走る方向を変えても急には止まれず、追い越してしまうこともしばしばあります。 獲物もそれを分かってか、チーターから逃げる時は頻繁に折り返しながら逃げようとします。

持久力はあまりなく、時速100kmを保てるのはせいぜい数百mぐらいです。 獲物にある程度粘られると大抵は逃げられてしまいます。 だから動物界最速といっても見境なく襲うのではなく、弱い個体を見分けて襲い掛かります。

狩りの成功率は50%程度ですが、これは決して低くはないですよ。 ライオンなんか集団で狩りをするのに成功率はチーターの半分ぐらいなんですから。

チーターの生態

acinonyx-jubatus

生息地

アフリカ大陸・イランの草原や平原に、単独か家族単位の小規模な群れで生活しています。 縄張りを持ち、侵すものには容赦しません。

主に地上で活動しますが、木登りも得意で軽々と樹上に昇ります。

普段の生活

昼行性で、ガゼルやインパラなどの大型ほ乳類を獲物とします。 身を潜めて獲物に近づき、距離を詰めたら一気に飛びかかって襲います。

狩りの成功率は半分ほどですが、数日に1回成功すれば生きていくことが可能です。

繁殖と成長

決まった繁殖期はなく、メスの尿の臭いでオスが発情を察知し、繁殖行為に及びます。 妊娠すると3か月の妊娠期間を経て、2~4子を出産します。 子は3~6か月の授乳期間を経て、1年半ほどで成熟します。寿命は12年ほどです。

NatureEarth HOME