検索エンジン最適化(SEO)ではなくユーザ最適化をしよう

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SEOとは

サイトの運営手法やよく読まれる記事の書き方などを調べていると「SEO」という言葉をよく目にすると思います。 これは「Search Engine Optimization」の略で、直訳すると「サーチエンジン最適化」という意味になります。

Googleを始めとした各種検索エンジンサービスは、入力された検索キーワードに対して最適なサイトやページを提示しようとします。 例えば「ラーメン おいしい店」と検索した時、おいしいラーメンを出す有名店がずらっと並ぶでしょう。

検索エンジンは各種ワードに対して最適なページを独自のロジックで判定して表示します。 ページの中にどれだけキーワードが入っているか、ページの被リンクはどれぐらいか、独自性はどうかなどの情報から優れたページを判断し、ユーザに対して「あなたの求めるページはこれではないですか?」と順に提示しているのです。

検索エンジンが上位に表示するサイトを判断する基準が分かった場合、その基準で高評価となるようにページを作れば自サイトのページを上位表示できるようになります。 そのテクニックがサーチエンジン最適化「SEO」という訳です。

個人サイト運営者はSEOを無視していい

サイトを運営している以上は沢山の人に見てもらいたい=アクセス数が欲しいのが人情です。 もし検索エンジンに上位表示してもらえるようになれば、当然サイトのアクセス数は増えます。 そのためにSEOを勉強してサイトの構成を考えたり、SEOを意識した記事を書いたりする人も多いです。 しかしこれ、本末転倒な気がしませんか?

その昔、ページの被リンク数が強く検索順位に影響する時代がありました。 なのでSEO業者はサテライトサイトと呼ばれる被リンク数を稼ぐためのサイトを乱立させたり、twitter_botを使って沢山拡散したりと、とにかくページの被リンク数を稼ごうとしました。

そんな被リンク数の多いページが検索エンジンで上位表示されていましたが、これはユーザーにとっても検索エンジンにとっても具合は良くありません。 ユーザーは「自分が求めるページ」を表示して欲しいのであって「最もSEOに優れたページ」を表示して欲しい訳ではありません。そして検索エンジンにとってもそれは同じです。

なのでどのようなページを上位表示するかの判定ロジックは「よりユーザが求めるページを上位に表示できるように」定期的に変更されています。 その中でSEOのテクニックだけで上位表示されていたサイトは、変更後のロジックに対応できなかったり検索エンジンからペナルティを受けたりして上位表示されないようになっていきます。

サイト運営者が本当に気にすべきなのは「ユーザが求めるコンテンツを作ること」であってSEOを意識したページを作ることではないのです。 質の高いコンテンツを作れば自ずと検索エンジンの評価も高まります。SEOや検索順位に一喜一憂するよりも、淡々と質の高いコンテンツを作った方が結果的に流入ユーザが多くなるのです。

もしあなたが商用サイトの運営者であったり、膨大なアクセス数を誇るサイトであればSEOを意識する意味はあります。 しかし中小個人サイトの運営者はSEOなんて気にする必要はないのです。 本当に気にすべきなのは「User Optimization」つまり「UO(ユーザ最適化)」でしょう。

ユーザ最適化のためにはどうすればよいか

ユーザ最適化と言ってみましたが、UOといきなり言われても一体何のことだか分かりませんよね。 言ってみればSEOだってUOの一環ですが、一体何をすればいいのでしょうか。

答えは「長期的なSEO」だけを考えようということです。 そして長期的なSEOとは質の高いコンテンツの提供に他なりません。具体的には以下の3点です。

綺麗な内装とは

レイアウトがガタガタ、リンク先や画像が404で表示できない、誤字脱字だらけ、枠の中から文字がはみ出しているなど、サイトに問題があるとユーザは違和感を抱きます。 どれだけそこに良い事が書いてあっても、画像が404なだけで一気に信用できなくなりますよね。

つまり最低限のサイトとしての体裁は整えましょうということです。 まあこのサイトもあまり偉そうなことが言えるような状態ではないのですが・・・

加えてサイトデザインにはある程度の流行があります。 別に最先端のデザインや芸術的なレイアウトは必要ありませんが、最低限「古くさっ!」と思われないようなレイアウトにしておくべきでしょう。

目立つ看板とは

これはページの題名、つまりは「h1タグ」のことです。 いくらコンテンツが充実していても、検索エンジンからはページの題名しか見えません。 そこで「クリックしたい」と思わせることができなければ、折角のコンテンツも宝の持ち腐れです。

キーワードを含めたなるべく魅力的な題名を考え、それをh1タグに入力しましょう。 なお主要検索エンジンは題名の文字数が多すぎると省略形で表示されるので、文字数は32文字以内に収めましょう。

これが行き過ぎると煽るような題名になって、また賛否が分かれたりするのですが・・・

質の高い記事

そして当然ですが質の高い記事が必要です。 質の高い記事とは、独自性の高い専門的な記事です。

似たようなことが他のサイトに書かれているならそちらを見ればいいですからね。 またあまりに似すぎているとコピーと見做されてペナルティを受けることもあります。

そして実のあることを端的に書きましょうという事です。 まあこの辺もサイトの性質によって最適な題材や書き方は変わってくるので「どうすべき」と一口には言えませんが。

よくサイトの記事について「〇文字以上にすべき」という記述を見ますが、明確に何文字が良いと決まっている訳ではありません。 twitterなどは140文字で検索エンジンに食い込んできますし、独自性や専門性が担保されているのであれば気にする必要はないでしょう。 ただし短い記事は被りやすい分、独自性の担保が難しいのは否定できません。

また同じ題材でも「誰に向けた記事なのか」で何をどのようにどれぐらい書くべきかは変わってきます。 例えば幼児向けの童話を記事にする場合、大き目の絵+100文字を1記事としても問題ないと思われます。 ユーザが求めるコンテンツこそがあるべき形なのですから。

以上、ユーザ最適化を意識しようという話でした。 SEOの記事を読むと色々と胡散臭いテクニックが書いていますが、既に時代遅れになっているテクニックが堂々と書いていたりします。 また例え書いていることが正しくても、検索エンジンの仕様改定とともに陳腐化してしまいます。

膨大なアクセスを持つサイトを運営しているのであればともかく、中小サイトは小手先のテクニックに踊らされるだけ時間の無駄です。 いちいちSEOの小技に拘るよりも、質の高い記事を1本書いた方がよほど効果的でしょう。

ただし一般的に言われているSEO対策に全く効果がないという訳ではなく、競合サイトから頭ひとつ抜けるには有用な場合もあります。 将来的なサイトのあるべき形を見据えつつ、限られたリソースをどこに振るかを適宜判断しましょう。

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